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Robot Curiosity encontró nitrógeno en Marte

Curiosity encontró en Marte nitrógeno fijado en sedimentos, «un nuevo paso en la valoración de la habitabilidad de este planeta, ya que el nitrógeno es un elemento imprescindible para la vida». Estos resultados sugieren que Marte albergó un ciclo de nitrógeno en algún momento de su evolución como planeta.

Presencia extendida

La presencia de nitrógeno ha sido verificada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) con muestras tomadas en tres sitios diferentes, ha informado el CSIC en una nota de prensa. Dos de ellas provienen de perforaciones realizadas en la roca bautizada durante la misión como Sheepbed, en la bahía de Yellowknife, un lugar donde en algún momento se cree que existieron lagos y ríos. La tercera muestra proviene de un depósito de arena representativo del polvo de Marte.

Francisco Javier Martín Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada), explicó que la disponibilidad de nitrógeno bioquímico útil, junto con las condiciones que «creemos que existieron en Marte y la posible presencia de compuestos orgánicos en su suelo, reflejan un escenario potencialmente habitable para algún tipo de ser vivo en el pasado».

¿Vida marciana?

En cuanto a si podría existir vida en Marte actualmente, tanto en el subsuelo como en la superficie, la existencia de nitrógeno fijado es un factor a tener en cuenta porque es un elemento imprescindible en la síntesis de moléculas de la vida tan importantes como las proteínas, el ARN y el ADN, ha detallado este investigador. No obstante, según este estudio, en Marte no se conoce un mecanismo que haga que el nitrógeno fijado regrese a la atmósfera y que mantenga el ciclo del nitrógeno como sí ocurre en la Tierra. Por ello, los investigadores sugieren que si alguna vez existió vida en la superficie de Marte no tuvo una presencia generalizada por todo el planeta, aunque esto deberá ser contrastado con estudios posteriores.

Programa de radio del Instituto SETI – microbios: la resistencia es inútil

Eres lo que ingieres. Lo que comes, ya sea sushi, carnitas o salchichas, determina cuáles microbios viven en tu estómago. Los microbios de los intestinos forman solo una parte del microbioma total.

Descubra cómo los microbios son el cerebro sin cerebro que afecta su salud e incluso su estado de ánimo. También, por qué usted y su compañero están más cercanos de lo que creen: nueva investigación sugiere que se intercambian y adoptan bichos del entorno social.

Además, la pregunta filosófica que surge cuando nos damos cuenta de que tenemos más cantidad de ADN microbiano que ADN humano.

Y una mujer que evitó jabón y champú durante un mes para ver qué crecía en ella.

[audio: http://media.rawvoice.com/arewealone/traffic.libsyn.com/arewealone/BiPiSci15-03-16.mp3]

Invitados:

Programa de radio del Instituto SETI – Marte impacta

Le encanta viajar pero ¿lo haría aún cuando sepa que jamás regresará a casa? La compañía privada Mars One dice que llevará humanos al Planeta Rojo para el año 2026, pero sólo ofrece a los pasajeros viaje de ida solamente. Cientos de miles de personas se ha propuesto como voluntarios para ir.untitled

Conozca a una joven mujer que llegó a la lista reducida, y escuche por qué ella está lista para pertenecer a Marte. También por qué los microbios podrían ocultarse en el agua atrapada dentro de las rocas planetarias. Y cómo un mejor y más húmedo Marte perdió su atmósfera y se convirtió en un lugar seco y prohibido.

Además, por qué  Kim Stanley Robinson, autor de la famosa trilogía sobre la colonización y terraformación de Marte, piensa que la línea de tiempo actual para viajar al planeta es poco realista.

[audio: http://media.rawvoice.com/arewealone/traffic.libsyn.com/arewealone/BiPiSci15-03-09.mp3]

Invitados:

Programa de radio del Instituto SETI -Revisión escéptica: sarampión

¿Se ha preguntado si debe vacunar a sus hijos? La decisión final podría ser como un disparo en la oscuridad, si usted no sabe cómo evaluar riesgos. Descubra por qué todos nosotros caemos en los pozos de racionalidad tendenciosa de conocimiento u omisión, ya sea por negarnos a las vacunas o broncearnos en la playa. untitled

Además, un experto en enfermedades infecciosas nos explica el peligroso resurgimiento de enfermedades prevenibles -sarampión, tos ferina, polio- nos recuerda que las vacunas salvan vidas.

También un extraño pero real temor a las vacunas: en el siglo 18 se creía que las vacunas contra la viruela cuyo origen era la viruela de la vaca, ¡podría convertirlo en vaca!

Nuestro vistazo mensual al pensamiento crítico… ¡pero no nos crea!

 

[audio: http://media.rawvoice.com/arewealone/traffic.libsyn.com/arewealone/BiPiSci15-03-02.mp3]

Invitados:

  • Paul Offit – Especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Infantil de Philadelphia
  • Neil deGrasse Tyson – Astrofísico, director del Planetario Hayden en la Ciudad de Nueva York
  • Adam Korbitz – Abogado especializado en leyes espaciales
  • Andrew Maynard – Profesor de ciencia de salud ambiental, director, Risk Science Center, Universidad de Michigan

La Constelación de Orión para todos

Traducido por Ronal Zepeda para Seti.cl

Crédito imagen: Software “Starry Night”

La famosa constelación de Orión es uno de los patrones de estrellas más reconocibles en el cielo nocturno, plantea una vista deslumbrante para los observadores de este mes si el tiempo lo permite. Simplemente levanta la vista y localizarás este poderoso cazador de los cielos.

La descripción de la Constelación de Orión por el antiguo poeta Manilius, fue escrita hace más de 2.000 años, y sigue siendo un excelente resumen de lo que puedes ver con tus ojos sin ayuda bajo un cielo oscuro:

Ahora, cerca de los mellizos, se contempla el surgimiento de Orión;

Sus brazos extendidos abarcan la mitad de los cielos:
Su tranco no es menos, hacia adelante con paso firme
Él recorre los reinos infinitos del espacio estelar,
En cada ancho hombro se muestra una estrella brillante.
Tres de ellas elegantemente a un costado conforman su espada.
En su inmensa cabeza, inmerso en las esferas infinitas,
Lleva tres estrellas menos brillantes, y aun así enormes;
Pero más alejadas fuera, han perdido su esplendor;
Así elegante y armado, dirige el ejército estrellado.

-Manilius (Primera c. C.), traducido Thomas Creech (1670)

Cuatro estrellas brillantes marcan los hombros de Orion (Betelgeuse y Bellatrix) y sus rodillas (Saiph y Rigel). Tres estrellas en una fila perfecta, inclinadas en ángulo, marcan su cinturón (Alnitak, Alnilam, y Mintaka), del cual cuelga su espada, de nuevo marcada por tres pequeñas estrellas. Por encima de sus hombros, un pequeño cúmulo de estrellas, centradas en Meissa, conforman su cabeza.

Si posees buenos binoculares, puedes echar un mejor vistazo a Orión. Varias de sus estrellas se puede ver que son dobles, como Mintaka (la estrella de la derecha en el cinturón) y theta (la estrella del medio en su espada). Una mirada mucho más cercana a Theta muestra que está rodeada de una bruma: esta es la famosa Nebulosa de Orión.

La mayoría de las estrellas de Orión son de color blanco azulado. Eso es porque son estrellas recientemente formadas y de temperatura muy elevada. De hecho, el área de Orión es una de las regiones más ricas de formación estelar en nuestra parte de la galaxia. Fotografías de larga exposición muestran grandes cantidades de gas brillante en esta área, dentro de los cuales se están formando nuevas estrellas.

Un pequeño telescopio mostrará que muchas de estas estrellas recién nacidas son dobles o múltiples. Probablemente el sistema estelar más sorprendente es el Trapecio, enterrado en el corazón de la Nebulosa de Orión. Como su nombre lo indica, este es en realidad una estrella cuádruple, con una estrella brillante en magnitud 5,1, dos en el medio con una magnitud de 6.7, y una más débil con una magnitud de 7.9. Los grandes telescopios mostrarán al menos 4 estrellas más pequeñas dentro de este grupo. Curiosamente, cuando William Herschel observó esta estrella hace doscientos años, no vio estas cuatro estrellas adicionales, lo que ha hecho que algunos astrónomos se pregunten si sólo han comenzado a brillar en los últimos dos siglos.

La nebulosa de Orión, en el centro de la espada de Orión, es un espectáculo gratificante en todo telescopio. Trata de observar en diferentes aumentos. Los de bajo poder mostrarán su enorme extensión. Los de alto poder detectarán sus nubes, que Herschel describió como parecido a las nubes que asimilan ovejas en el cielo.

La Nebulosa de Orión es en realidad doble, y Charles Messier le dio dos números diferentes: M42 de la nebulosa principal y M43 para su sección más pequeña, separada de M42 por un abismo oscuro llamado Boca de Pescado. Messier también descubrió una nebulosa más pequeña que catalogó como M78.

La estrella de la izquierda del cinturón se llama Alnitak, y es otra estrella doble. Justo debajo está Sigma Orionis, una notable estrella triple con componentes de magnitud 4.0, 6.5, y 7.5,  fácilmente identificable con binoculares.

Entre Alnitak y Sigma existe una banda extremadamente débil de nebulosidad, tan débil que requiere un filtro especial (beta hidrógeno) para hacerla visible. Aquí es donde se encuentra la famosa Nebulosa Cabeza de Caballo. Aunque es un objetivo popular para la astrofotografía, este es un objeto extremadamente difícil para los observadores visuales. Aparece como una mancha más oscura débil frente a la nebulosidad débil, y sólo se puede ver teniendo los ojos totalmente adaptados a la oscuridad bajo cielos perfectamente oscuros y con un filtro especial beta hidrógeno. Cuando las condiciones son perfectas, se puede ver con binoculares 20×80. También con un telescopio refractor de 127 mm.

Orión es una verdadera joya astronómica para los observadores de estrellas de todos los niveles de habilidad.

 

Fuente