Para buscar vida extraterrestre deberíamos considerar también a los planetas «moribundos»

Agua termal en el Parque Nacional Yellowstone. Así se podría ver la Tierra dentro de algunos millones de años. Crédito: Jack O’Malley-James.
Agua termal en el Parque Nacional Yellowstone. Así se podría ver la Tierra dentro de algunos millones de años. Crédito: Jack O’Malley-James.

Las bacterias son tan resistentes que pueden sobrevivir en casi cualquier lugar de la Tierra, incluso en lugares de calor o frío extremos. Cuando el Sol se caliente en los próximos miles de millones de años, es probable que las bacterias sean los únicos seres vivos que queden en el planeta, según una nueva investigación.

El estudio no solo tiene implicaciones para la supervivencia humana –con suerte, para entonces nuestros descendientes habrán dejado el planeta-, pero también para nuestra búsqueda de vida en otros planetas. Predecir la huella que estas bacterias dejarían en la atmósfera, podemos pulir nuestra búsqueda de nuevos planetas, expone el estudio.

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Los Júpiter calientes son planetas solitarios

Muchos de los planetas detectados por el telescopio Kepler son Júpiter calientes. Crédito: J. H. Steffen y colaboradores, PNAS Early Edition (2012).

En octubre de 1995, cuando los astrónomos anunciaron el primer planeta orbitando una estrella distinta del Sol, Ted Koppel estaba tan impresionado que publicó el descubrimiento en el programa Nightline. El nuevo mundo era diferente de cualquiera visto hasta ese momento: un «Júpiter caliente» que tiene aproximadamente la misma masa que el planeta más grande del Sistema Solar, pero que se encuentra mucho más cerca de su estrella a la que orbita en sólo 4.23 días. Sin embargo, Koppel puede estar menos soreprendido por un nuevo anuncio.

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