Las primeras partículas observadas en el Gran Colisionador de Hadrones

Científicos de Glasgow que trabajan en el CERN, han observado las primeras partículas en el Gran Colisionador de Hadrones durante las pruebas preliminares llevadas a cabo antes de su encendido el mes que viene.

El LHC, con sede en la instalación de partículas Europea del CERN cerca de Ginebra, tiene previsto el encendido completo de sus rayos de protones para el 10 de septiembre pero los detectores de partículas del LHC han estado registrado impactos de rayos cósmicos durante varios meses y a las 5pm del viernes 22 de agosto de 2008 LHCb, uno de los cuatro experimentos del LHC, reconstruyó en su Localizador de Vértices (VELO) las primeras partículas procedentes del LHC. Esta es la primera vez que se han reconstruido rastros de partículas procedentes de un evento artificial generado por el colisionador.

La observación se realizó durante una prueba de sincronización del acelerador cuando las partículas pasaban a través de una sección corta del nuevo acelerador del LHC de 27 kilómetros de largo.

La prueba de sincronización del LHC colisionó un rayo de protones con un absorbente de 28 toneladas a 200 metros de distancia del LHCb, produciendo una lluvia de partículas. Algunas de estas partículas alcanzaron el experimento LHCb, donde un pequeño equipo de científicos observó su rastro. La observación se realizó con un cuarto del detecto VELO del LHCb VELO operativo el 22 de agosto. Dado el éxito de esta ejecución, se realizó una secuencia adicional de colisión de rayos sobre el absorbente el domingo por la mañana con todo el detector VELO funcionando.

¿Qué es el VELO?
El VELO es un detector de rastros de partículas que rodea al punto de colisión protón-protón dentro del experimento LHCb. En su corazón hay 84 sensores de silicio en forma de media luna, cada uno conectado a sus circuitos electrónicos a través de un delicado sistema de más de 5000 cables. Estos sensores se situarán muy cerca de los rayos en colisión del LHC, donde desempeñarán un papel crucial en la detección de quarks, para ayudar a comprender las diminutas pero cruciales diferencias en el comportamiento de la materia y antimateria.

El Profesor Themis Bowcock (Universidad de Liverpool), Líder del Proyecto VELO, dijo: “Este logro por parte del LHCb VELO – reconstruyendo los primeros rastros del LHC – es un indicar de la dedicación y duro trabajo del equipo de científicos, quienes han trabajado en este detector durante más de una década”.

Marco Gersabeck, estudiante de doctorado en la Universidad de Glasgow, dijo: “¡Funciona! Y me está proporcionando el tipo de rastros de partículas que usaré para alinear sus sensores con una precisión de pocas millonésimas de metro”.

Alegría en la sala de control LHCb mientras comienza los choques de protones. Matthew Chalmers, Nature.
Alegría en la sala de control LHCb mientras comienza los choques de protones. Matthew Chalmers, Nature.

Autor: Martin Shannon
Fecha Original: 26 de agosto de 2008
Fuente: Ciencia Kanija