SETI | Ciencia y Astronomía

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Autor: Andrés Ospina

Desaguando por el retrete un fraude Ecuatorial

Recientemente vi publicado este video con el siguiente mensaje  “¿Quién puede decirme que está mal con este video?”

Intrigado miré el video

Básicamente el video muestra a una persona, en lo que parece ser la línea ecuatorial en la Ciudad Mitad del Mundo en Quito, Ecuador. Tratando de impresionar a unos turistas mostrándoles que si quita el tapón de un lavabo lleno de agua sobre la línea ecuatorial el agua baja de manera recta sin girar. Mientras que si repite el experimento avanzando un poco hacia el norte, el agua bajara en sentido contrario a las manecillas y si lo hace en la parte sur, el agua bajara en sentido de las manecillas del reloj

¿Interesante, no?

La verdad no. Son puras paparruchas y a continuación explicaré porqué.

Este truco se aprovecha de una idea arraigada en la cultura popular, en la que se cree que el agua de un desagüe gira en un sentido en el hemisferio norte y en sentido contrario en el hemisferio sur (De hecho hay todo un capitulo de los Simpsons que discute el tema). Esta idea no es del todo descabellada ya que los huracanes si cumplen con este principio, huracanes en la parte sur del planeta giran en sentido de las manecillas y en el norte en contra de las manecillas. Este efecto se denomina como el efecto de Coriolis (del cual no daré muchos detalles, para eso existe internet).

 

Sin embargo para ver como funciona el truco de este curioso personaje lo único que tienes que saber sobre el efecto de Coriolis es que este principio no tiene ningún efecto sobre un lavabo lleno de agua, en serio ninguno. Cualquier movimiento del agua sobre el lavabo estará afectado de mayor manera por una agitación o empujón dado, que por el giro propio de la Tierra.

¿Como funciona el truco entonces?

Pues bien, si miremos con cuidado las acciones de esta persona. Primero empieza el show mostrándoles a sus espectadores donde queda el norte y el sur y que realmente están sobre la línea del Ecuador, esto es solo para mejorar el espectáculo. Como verán en un momento este truco podría funcionar en cualquier parte, no solo en Ecuador sino en cualquier parte de Latinoamérica.

Entonces él va al lavabo que está sobre la línea del Ecuador, el cual ya esta lleno de agua (esta es una suposición ya que el video se corta, pero ya verán porque creo que ya estaba lleno). Cuando se quita el tapón el agua baja directamente al recipiente, sin girar.

Después él toma todo su montaje y se mueve unos metros hacia el sur. Miren cuidadosamente como llena el lavabo, lo hace sobre la parte izquierda del agujero en el centro.

Al hacer esto se produce un flujo natural de izquierda a derecha del agua haciendo que esta tenga un giro en sentido de las manecillas, como esta utilizando agua bastante limpia y transparente este flujo no se nota.

Ahora miren alrededor del 1:40 cuando se mueve el montaje hacia el norte, la toma es muy corta pero se puede ver claramente que esta vez llena el lavabo desde la parte derecha del agujero.

¿Lo ven? Es él el que genera esa rotación en el agua, no tiene nada que ver donde se realiza el experimento. Si ustedes mismos lo prueban desde cualquier latitud (norte o sur) podrían lograr el mismo efecto. Por eso es que asumimos, cuando hace la prueba por primera vez sobre la línea del Ecuador, que el lavabo llevaba un buen rato lleno. Como el agua ha tenido tiempo de asentarse, no hay movimiento circular. De ese modo cuando quita el tapón el agua baja directamente hacia abajo.

En conclusión el efecto de Coriolis cuando quieran estudiar huracanes, disparar cañones o lanzar misiles. Para desaguar lavabos y escusados los desinfectantes son mas importantes.

Aunque sea un truco barato, hay que darle algo crédito al personaje ya que sabe lo que hace y lo hace de manera atractiva (claro él no es el primero ni será el ultimo en estafar turistas). El punto es que lamentablemente es muy fácil engañar a las personas, y es especialmente preocupante cuando se utilizan supuestos conceptos científico de manera irresponsable (que es una técnica muy común en anuncios farmacéuticos y medicina alternativas) que cualquier persona con un básico conocimiento científico y pensamiento critico podría detectar de inmediato.

Entrada basada de : Bad Astronomy-Flushing out an equatorial fraud

Entrada originada por el Tweet de Minute Physics. /Who can tell me what’s wrong with this video?/

 

¿Qué tan difícil es caminar en la Luna?

¿Qué tan difícil es caminar en la Luna?

Como podemos ver en la siguiente recopilación de imágenes de las misiones Apollo, parece que es bastante difícil.

La explicación básica está en los trajes espaciales (que entre otras cosas no han cambiado mucho en los últimos 40 años). Estos son demasiado rígidos y no permiten mucha movilidad de las extremidades, también la mochila donde están los equipos de supervivencia es lo bastante pesada como para cambiar el centro de gravedad hacia la parte trasera y afectar el equilibrio de los Astronautas.

PD: ¿Qué tan divertido es ver a los Astronautas caer de narices?

Histórico lanzamiento de la legendaria Soyuz desde Sur-América

Primer despegue del Soyuz desde el Puerto especial Europeo en Guyana Francesa, 21 de Octubre de 2011 con los primeros satélites Galileo. Crédito: Thilo Kranz/DLR

El legendario cohete Ruso Soyuz alzó vuelo ayer (Octubre 21) en su histórico primer lanzamiento desde la nueva base espacial Europea ubicada en las junglas ecuatoriales de Sur-América. El despegue del lanzador Soyuz ST-B desde la Guyana Francesa ocurrió a las 6:30:26 a.m. EST (10:30:26 GMT) cargando los primeros dos satélites del nuevo sistema de navegación Europeo Galileo

El magnífico lanzamiento del cohete Soyuz desde la Plataforma ELS en Guyana Francesa marcó el primer lanzamiento fuera de las seis plataformas existentes en Rusia y Kazajistán. El proyecto Ruso-Europeo empezó en el 2004 y culminó con el lanzamiento de la misión Suyuz-VSO1.

“Este lanzamiento representa mucho para Europa: hemos puesto en órbita los primeros dos satélites de Galileo, un sistema que puede poner a nuestro continente como un jugador de clase mundial en el dominio estratégico de la navegación con satélites, con grandes expectativas económicas.” Dijo Jean-Jacques Dordain, Director General de ESA.

Primer despegue del Soyuz desde el Puerto especial Europeo en Guyana Francesa, a la izquierda la Torre de lanzamiento móvil. 21 de Octubre de 2011. Credito:Thilo Kranz/DLR

El linaje del Soyuz data de los comienzos de la era espacial con Sputnik-1 en 1957 y Yuri Gagarin el primer hombre en el espacio en 1961. Soyuz ha volado 1776 veces hasta ahora.

El cohete está basado en el diseño actual del Soyuz con unos pocos cambios para adecuarlo a los estándares de seguridad europeos, y la construcción de la plataforma ELS imita las plataformas en Baikonur en Kazajistán y Plesetsk en Rusia. Una diferencia significativa es la construcción de una torre de lanzamiento móvil de 45 metros (170 pies).

Un escape en una válvula demoro por un día el lanzamiento

Primer despegue del Soyuz desde el Puerto especial Europeo en Guyana Francesa, 21 de Octubre de 2011 Crédito: ESA/CNES/ARIANESPACE - S. Corvaja, 2011

El dúo de satélites Galileo de 700 kg fueron montados lado a lado en la capsula Fregat encima del cohete de tres etapas Soyuz-2. Estos dos satélites Galileo son modelos experimentales y serán usados para probar la tecnología GPS. Dos satélites más serán lanzados en 2012 y se completará la primera etapa de una constelación de 30 satélites en total. Se espera que los satélites Galileo lograrán una localización de cerca de 1 metro de precisión comparado con los 3 metros del sistema GPS actual.

La capsula de 4 metros de diámetro logró velocidad supersónica tres minutos después del despegue y las etapas completaron satisfactoriamente sus quemas de combustible. La última etapa del cohete termino su quema 4 horas después del lanzamiento y puso a los satélites en órbita a 23,000 km.

La etapa superior Fregat está diseñada para reiniciarse y dispararse hasta 20 veces, está impulsado por los combustibles Tetróxido de dinitrógeno y dimetilhidrazino asimetrico (UDMH)

Primer despegue del Soyuz desde el Puerto especial Europeo en Guyana Francesa, 21 de Octubre de 2011 Crédito: ESA/CNES/ARIANESPACE - S. Corvaja, 2011

Lanzar al Soyuz cerca del Ecuador hace que este gane cerca del 50% en desempeño logrando acarrear cerca de 3 toneladas hasta la órbita geoestacionaria (actualmente se llevan solo 1,7 toneladas). Esto se debe a la mayor velocidad de rotación de la tierra en el ecuador que le da un impulso extra al cohete.

Misiones tripuladas lanzadas desde Sur-América podrían ser posibles en el futuro cercano si la ESA y Rusia reciben apoyo político y económico. Es técnicamente posible llegar a la estación espacial internacional desde la plataforma en Guyana Francesa pero requeriría la instalación de equipamiento de soporte técnico desde tierra.

El próximo lanzamiento de un Soyuz desde Sur-América está planeado para el 16 de Diciembre. Y con 17 contratos que ya han sido firmados para próximos lanzamientos que se llevaran a cabo entre los próximos 2 o 3 años el puerto espacial europeo en Guyana Francesa se encamina a ser uno de los centros espaciales más importantes.

Traducido de: Historic 1st Launch of Legendary Soyuz from South America – Universe Today

Para más información:Russian Soyuz Poised for 1st Blastoff from Europe’s New South American Spaceport, Puerto espacial de Kourou, Europe’s Spaceport, Guiana Space Centre.

La luz de ALMA

ALMA Abre sus Ojos

Después de una década de ardua ingeniería, trabajo y construcción. El “Atacama Large Millimeter/submillimeter Array” (ALMA) finalmente abre sus puertas.

ALMA es una colección de (hasta ahora) 19 telescopios, cada uno de 12 metros de diámetro, que pueden detectar  en el espectro electromagnético radiación entre ondas de radio y radiación infrarroja. Muchos objetos interesantes emiten esta clase de radiación, incluyendo sistemas solares en proceso de formación, galaxias muy lejanas cerca del límite del Universo visible y nubes calientes de gas y polvo donde pueden nacer las estrellas.

De hecho las primeras imágenes publicadas por ALMA tienen que ver con esta última parte

Este es un acercamiento de las Galaxias Antennae, las cuales fueron alguna vez  dos galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, que hace unos cientos de millones de años empezaron a colisionar, y todavía están en el proceso de fusionarse. Mientras lo hacen, una gran cantidad de gas y polvo chocan y friccionan entre sí dando las condiciones ideales para formar estrellas. Usando la luz visible obtenemos una vista bastante buena de este proceso, pero ALMA puede penetrar la densa capa de polvo y ver lo que está pasando adentro de estas nubes, y lo hace con una resolución y detalle que nunca habíamos tenido en el pasado. En esta imagen, Azul es luz visible de una imagen del Hubble, y el naranja y amarillo es de la imagen de ALMA, donde vemos estrellas nacer frente a nosotros.

Observaciones como esta permiten que los astrónomos puedan obtener más información de los lugares donde se forman estrellas los cuales son complejos de observar. Tenemos una idea clara acerca de cómo nacen las estrellas, pero los detalles son muy difíciles de desenredar debido a la cantidad de procesos que se están llevando a cabo al mismo tiempo. Cuando observamos objetos a diferentes longitudes de onda podemos ver diferentes procesos físicos. (Por ejemplo, la luz ultravioleta puede venir de estrellas muy calientes, mientras que luz sub-milimétrica –de 0.3 a 1.0 mm- proviene de polvo caliente), entonces cuando estas imágenes se sobreponen estos procesos físicos pueden ser identificados individualmente.

Y lo mejor está por venir, en este momento solo hay 19 antenas operando pero este número ascenderá en el 2013 a 66 antenas esparcidas por el desierto de Atacama al norte de chile a 5000 metros de altura. Cuando el proyecto esté completo el observatorio ALMA podrá ver más profundo y con mejor resolución cosas que antes no nos imaginábamos. Son increíbles los avances que se han logrado desde el telescopio Hubble, ALMA será capaz de ver sistemas solares en formación más claramente que cualquier otro telescopio, no hay duda de que este proyecto será muy importante para los científicos que tratan de explicar cómo solo una disco giratorio de gas y polvo se convierte en un sistema con una estrella y planetas orbitando a su alrededor.

ALMA Opens Its Eyes from NRAO Outreach on Vimeo.

Imágenes tomadas de (NRAO/AUI/NSF), ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), HST (NASA, ESA, and B. Whitmore (STScI)); Davide de Martin, NASA; W. Garnier, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Traducido de: First light for ALMA- Bad Astronomy

Mas información: ALMA abre los ojos y ALMA Opens Her Eyes – With Stunning Results

¡Agujeros Negros primordiales, materia oscura y colisiones estelares… oh, vaya!

Agujeros Negros primordiales

Los investigadores de las universidades de Princeton y New York han simulado el efecto de un agujero negro primordial pasando a través de una estrella. Los agujeros negros primordiales están entre los posible creadores de materia oscura (la sustancia invisible que constituye la mayoría del Universo) y astrónomos podrían usar el modelo de los investigadores para finalmente observar los elusivos agujeros negros. Esta imagen muestra la vibración que provoca el paso de un agujero negro (puntos blancos) por el centro de una estrella. La diferencia de colores corresponde a la densidad del agujero y la amplitud de las vibraciones. (Imagen por Tim Sandstrom - NASA)

Bueno mis amigos, vamos a ver al Mago de Nuevo [1]. Esta vez vamos a explorar las posibilidades de que agujeros negros primordiales estén chocando con estrellas y las implicaciones que esto conlleva. Si esta teoría es correcta, sería posible observar los efectos de la materia oscura de primera mano –prueba de que en realidad existe– y lograr mayor entendimiento sobre las bases del Universo.

¿Son los agujeros negros los planos para construir materia oscura? Los investigadores Shravan Hanasoge del departamento de Geo-ciencias de Princeton y Michael Kesden del centro de cosmología y física de partículas de la Universidad de New York han utilizado un modelo por computadora para visualizar un agujero negro primordial atravesando una estrella. “las estrellas son transparentes al paso de agujeros negros primordiales y sirven como detectores sísmicos de estos” dice Kesden. “el campo gravitacional de un agujero negro primordial comprime la estrella y causa que la estrella vibre acústicamente.

Si los agujeros negros existen, entonces hay una gran posibilidad de que estos tipos de colisiones ocurran frecuentemente dentro de nuestra galaxia. Cada vez hay más telescopios y satélites observando estrellas en nuestro vecindario, con lo que podríamos suponer que tarde o temprano vamos a poder observar un evento como este. Pero lo más importante es entender que es lo que vamos a buscar. El modelo por computadora desarrollado por Hanasoge y Kesden puede acompañar las actuales técnicas de observaciones solares para ofrecer un método más preciso para detectar agujeros negros primordiales.

“si los astrónomos estuvieran mirando solo al Sol, la probabilidad de observar un agujero negro primordial no son muy prometedoras, pero ahora somos capaces de ver miles de estrellas al mismo tiempo” dice Hanasoge “hay una gran inquietud sobre la composición y creación de la materia oscura, y si un agujero negro primordial fuera encontrado, este podría cumplir con todos los parámetros para ser el origen de esta, los agujeros tienen masa y fuerza por lo que intervienen directamente con otros cuerpos en el Universo, y ellos no interactúan con la luz. Identificar uno tendría profundas implicaciones en nuestra comprensión de las primeras etapas del Universo y la materia oscura.”

Por supuesto que todavía no hemos visto materia oscura, pero podemos ver galaxias que hipotéticamente se extienden por nubes de materia oscura y podemos estudiar los efectos de la gravedad en sus componentes, como regiones gaseosas y estrellas. Si estos nuevos modelos están en lo correcto, agujeros negros primordiales deberían ser más pesados que la materia oscura y cuando estos colisionan con una estrella causan ondulaciones en su superficie.

“Si imaginamos un globo con agua siendo punzado podemos ver las ondas propagándose por la superficie, es un efecto similar a como se vería la superficie de una estrella.” dice Kesden. “observando cómo se mueve la superficie de una estrella podemos suponer lo que está ocurriendo adentro. Si un agujero la atraviesa, podríamos ver la superficie vibrar.”

Usando el modelo del Sol, Kesden y Hanasoge calcularon los efectos que podría tener un agujero negro primordial para después entregarle los datos obtenidos a Tim Sandstrom de la NASA. Quien usando la supercomputadora Pleiades en el Centro de investigación Ames en California , el equipo fue capaz de crear una simulación de un efecto de colisión. Abajo encuentran el video donde se muestran las vibraciones de la superficie solar cuando un agujero negro (representado por el camino blanco) pasa por su interior.

“ya se sabía que si un agujero negro primitivo chocara con una estrella, este produciría algún tipo de efecto, pero está es la primera vez que tenemos cálculos numéricos precisos,” comenta Marc Kamionkowski, profesor de física y astronomía de la Universidad Johns Hopkins. “esta es una idea ingeniosa que se aprovecha de las observaciones y mediciones ya hechas en física solar. Es como si alguien llamara para decirte que puede haber un millón de dólares en la puerta debajo de tu tapete de bienvenida, si resulta no ser verdad, no te costó nada mirar. En este caso puede que haya materia oscura en los datos que los astrónomos ya tienen, entonces ¿Por qué no mirar?”

A ver quien llega primero a la puerta…

[1] N del T: referencia a “El Mago de Oz”.  En ingles “we’re off to see the Wizard again”

Traducido de: Primordial Black Holes, Dark Matter and Stellar Collisions… Oh, My!

Historia original: Noticias Universidad de Princeton. (Ingles)

Para más información: Agujeros Negros Primordiales, Si un agujero negro primordial impacta con el Sol… y Oscilaciones solares causadas por agujeros negros primordiales (ingles)

365 Amaneceres

Este video está compuesto por cientos de fotografías tomadas por un satélite geoestacionario todos los días a la misma hora durante todo el año.

En este caso el amanecer de la costa oeste de África nos ayuda a ver cómo cambia de inclinación la línea que divide el día de la noche durante el año. Esto se debe a la inclinación del eje de rotación la tierra (alrededor de 23º) quien a su vez es la razón por la cual tenemos estaciones.

Cuando en el hemisferio norte están en verano el polo norte apunta hacia el sol y el sur hacia el otro lado, como el eje se mantiene constante, seis meses después es el hemisferio sur el que apunta hacia el sol y entonces es verano en la parte austral del planeta.