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Categoría: Curiosidades

Video: Una visita guiada a la Estación Espacial Internacional

El astronauta André Kuipers de la ESA te invita a seguir un tour guiado de la Estación Espacial Internacional. André mismo es el guía turístico durante esta visita única a la estación espacial.

En el transcurso de una hora André muestra cada modulo de la Estación Espacial Internacional y explica los detalles de la vida en el laboratorio más grande en el espacio. Este video da una idea maravillosa de cómo es la vida para un astronauta que se encuentra en la estación. Desde ciencia y mantención hasta operar los brazos robóticos y encontrar equipo perdido, André te lleva desde el modulo de investigación japonés a través de la bodega de la estación y el ‘jardín’ hasta el sector ruso, finalizando su tour con impresionantes vistas de la Tierra desde Cupola, el módulo europeo de observación. Este video fue grabado durante el fin de la misión PromISSe de la ESA. André pasó un total de 193 días en el espacio antes de regresar a la Tierra el 1 de julio de 2012.

Desaguando por el retrete un fraude Ecuatorial

Recientemente vi publicado este video con el siguiente mensaje  “¿Quién puede decirme que está mal con este video?”

Intrigado miré el video

Básicamente el video muestra a una persona, en lo que parece ser la línea ecuatorial en la Ciudad Mitad del Mundo en Quito, Ecuador. Tratando de impresionar a unos turistas mostrándoles que si quita el tapón de un lavabo lleno de agua sobre la línea ecuatorial el agua baja de manera recta sin girar. Mientras que si repite el experimento avanzando un poco hacia el norte, el agua bajara en sentido contrario a las manecillas y si lo hace en la parte sur, el agua bajara en sentido de las manecillas del reloj

¿Interesante, no?

La verdad no. Son puras paparruchas y a continuación explicaré porqué.

Este truco se aprovecha de una idea arraigada en la cultura popular, en la que se cree que el agua de un desagüe gira en un sentido en el hemisferio norte y en sentido contrario en el hemisferio sur (De hecho hay todo un capitulo de los Simpsons que discute el tema). Esta idea no es del todo descabellada ya que los huracanes si cumplen con este principio, huracanes en la parte sur del planeta giran en sentido de las manecillas y en el norte en contra de las manecillas. Este efecto se denomina como el efecto de Coriolis (del cual no daré muchos detalles, para eso existe internet).

 

Sin embargo para ver como funciona el truco de este curioso personaje lo único que tienes que saber sobre el efecto de Coriolis es que este principio no tiene ningún efecto sobre un lavabo lleno de agua, en serio ninguno. Cualquier movimiento del agua sobre el lavabo estará afectado de mayor manera por una agitación o empujón dado, que por el giro propio de la Tierra.

¿Como funciona el truco entonces?

Pues bien, si miremos con cuidado las acciones de esta persona. Primero empieza el show mostrándoles a sus espectadores donde queda el norte y el sur y que realmente están sobre la línea del Ecuador, esto es solo para mejorar el espectáculo. Como verán en un momento este truco podría funcionar en cualquier parte, no solo en Ecuador sino en cualquier parte de Latinoamérica.

Entonces él va al lavabo que está sobre la línea del Ecuador, el cual ya esta lleno de agua (esta es una suposición ya que el video se corta, pero ya verán porque creo que ya estaba lleno). Cuando se quita el tapón el agua baja directamente al recipiente, sin girar.

Después él toma todo su montaje y se mueve unos metros hacia el sur. Miren cuidadosamente como llena el lavabo, lo hace sobre la parte izquierda del agujero en el centro.

Al hacer esto se produce un flujo natural de izquierda a derecha del agua haciendo que esta tenga un giro en sentido de las manecillas, como esta utilizando agua bastante limpia y transparente este flujo no se nota.

Ahora miren alrededor del 1:40 cuando se mueve el montaje hacia el norte, la toma es muy corta pero se puede ver claramente que esta vez llena el lavabo desde la parte derecha del agujero.

¿Lo ven? Es él el que genera esa rotación en el agua, no tiene nada que ver donde se realiza el experimento. Si ustedes mismos lo prueban desde cualquier latitud (norte o sur) podrían lograr el mismo efecto. Por eso es que asumimos, cuando hace la prueba por primera vez sobre la línea del Ecuador, que el lavabo llevaba un buen rato lleno. Como el agua ha tenido tiempo de asentarse, no hay movimiento circular. De ese modo cuando quita el tapón el agua baja directamente hacia abajo.

En conclusión el efecto de Coriolis cuando quieran estudiar huracanes, disparar cañones o lanzar misiles. Para desaguar lavabos y escusados los desinfectantes son mas importantes.

Aunque sea un truco barato, hay que darle algo crédito al personaje ya que sabe lo que hace y lo hace de manera atractiva (claro él no es el primero ni será el ultimo en estafar turistas). El punto es que lamentablemente es muy fácil engañar a las personas, y es especialmente preocupante cuando se utilizan supuestos conceptos científico de manera irresponsable (que es una técnica muy común en anuncios farmacéuticos y medicina alternativas) que cualquier persona con un básico conocimiento científico y pensamiento critico podría detectar de inmediato.

Entrada basada de : Bad Astronomy-Flushing out an equatorial fraud

Entrada originada por el Tweet de Minute Physics. /Who can tell me what’s wrong with this video?/

 

¿Qué tan difícil es caminar en la Luna?

¿Qué tan difícil es caminar en la Luna?

Como podemos ver en la siguiente recopilación de imágenes de las misiones Apollo, parece que es bastante difícil.

La explicación básica está en los trajes espaciales (que entre otras cosas no han cambiado mucho en los últimos 40 años). Estos son demasiado rígidos y no permiten mucha movilidad de las extremidades, también la mochila donde están los equipos de supervivencia es lo bastante pesada como para cambiar el centro de gravedad hacia la parte trasera y afectar el equilibrio de los Astronautas.

PD: ¿Qué tan divertido es ver a los Astronautas caer de narices?

365 Amaneceres

Este video está compuesto por cientos de fotografías tomadas por un satélite geoestacionario todos los días a la misma hora durante todo el año.

En este caso el amanecer de la costa oeste de África nos ayuda a ver cómo cambia de inclinación la línea que divide el día de la noche durante el año. Esto se debe a la inclinación del eje de rotación la tierra (alrededor de 23º) quien a su vez es la razón por la cual tenemos estaciones.

Cuando en el hemisferio norte están en verano el polo norte apunta hacia el sol y el sur hacia el otro lado, como el eje se mantiene constante, seis meses después es el hemisferio sur el que apunta hacia el sol y entonces es verano en la parte austral del planeta.

¿Y si la Tierra fuese el doble de grande?

Crédito: Karl Tate/Life's Little Mysteries.

Si el diámetro de la Tierra fuese el doble, es decir, de más de 25.000 kilómetros, la masa del planeta se incrementaría ocho veces, y la fuerza de gravedad en la Tierra sería el doble de fuerte.

La vida sería diferente en cuanto a conformación y proporciones. Si la gravedad fuese el doble de fuerte, los cuerpos que tuvieran la misma estructura y masa, como nuestra flora y fauna, pesarían el doble y se ‘desplomarían’. Aquellas plantas grandes que se levantan hacia el Sol aún podrían desarrollarse, pero requerirían estructuras más fuertes de fibras de celulosa u otro material.

Los animales tendrían que poseer piernas más gruesas para soportar su peso. En cuanto a los seres humanos, nuestra apariencia dependería de las exigencias evolutivas de nuestros antepasados biológicos en un mundo de mayor gravedad, dijo Neil Comins, profesor de física en la Universidad de Maine. “Si nuestros ancestros hubiesen tenido que correr rápido y luchar duro, entonces seríamos corpulentos, pero si no, podríamos ser delgados y livianos”, dijo Comins a Life’s Little Mysteries.

Fuente: SPACE

Asteroide lleva nombre de Director del DAS

En honor al trabajo realizado por el académico y astrónomo de la Universidad de Chile, el objeto 109097 fue bautizado como “Hamuy”.

El asteroide Hamuy observado desde la Tierra.

Muy lejos de la Tierra, en un punto entre Marte y Júpiter, se encuentra el asteroide 109097, más conocido como el asteroide “Hamuy”.

El objeto fue descubierto el 19 de agosto de 2001 por el Observatorio Astronómico Pla D’arguines en Segorbe (Castellon, España). Su diámetro aproximado es de cinco kilómetros y orbita a una distancia media de unos 350 millones de kilómetros del Sol, tardando poco más de cuatro años en dar una vuelta alrededor de nuestra estrella. Continue reading «Asteroide lleva nombre de Director del DAS»