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Etiqueta: ALMA

Aprendiendo Astronomía en Imágenes: Galaxia Espiral NGC 1433

Realizado por Rodrigo Herrera Camus

Recientes observaciones realizadas con el observatorio ALMA han revelado con gran detalle la estructura espiral del material que alimenta el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia NGC 1433.

Puedes revisar más imágenes educativas en:

facebook.com/astroimagen y @astroimagen

Puedes leer más aquí: http://www.eso.org/public/chile/news/eso1344/
NGC 1433

Créditos imagen: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/NASA/ESA/F. Combes

ALMA, la película — En busca de nuestros orígenes cósmicos

Este vídeo de 16 minutos presenta la historia de ALMA desde los orígenes del proyecto, varías décadas atrás, hasta sus primeros y recientes descubrimientos científicos. Ilustrado con impresionantes tomas captadas desde helicópteros, la película les invita a un viaje al Llano de Chajnantor, situado a 5.000 metros de altura, donde se encuentra ALMA, en el incomparable entorno del desierto de Atacama, en Chile.

ALMA revela el funcionamiento de un sistema planetario cercano

Esta nueva imagen muestra el anillo de polvo alrededor de la brillante estrella Fomalhaut visto por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). La zona azul muestra una imagen anterior obtenida con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA. La nueva imagen de ALMA ha dado a los astrónomos una información fundamental para dar un paso adelante en el conocimiento de un sistema planetario cercano y ha proporcionado claves importantes sobre cómo este tipo de sistemas se forman y evolucionan. Véase que ALMA tan solo ha observado parte del anillo. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO). Visible light image: the NASA/ESA Hubble Space Telescope

ALMA, aún en construcción, ha dado a los astrónomos una información fundamental para dar un paso adelante en el conocimiento de un sistema planetario cercano y ha proporcionado claves importantes sobre cómo este tipo de sistemas se forman y evolucionan. Utilizando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), los astrónomos han descubierto que los planetas que orbitan la estrella Fomalhaut deben ser mucho más pequeños de lo que se pensaba en un principio. Este es el primer resultado científico de ALMA publicado en su primer periodo abierto de observaciones, abiertas a astrónomos de todo el mundo.

El descubrimiento ha sido posible gracias a las imágenes extremadamente precisas que ALMA obtuvo de un disco o anillo de polvo que orbita Fomalhaut, que se encuentra a unos 25 años luz de la Tierra. Esto ayuda a resolver una controversia surgida tras los datos obtenidos por investigadores que estudiaron anteriormente este sistema. Las imágenes de ALMA muestran que, tanto el borde exterior como el interior del fino disco de polvo, tienen cantos muy definidos. Este hecho, combinado con las simulaciones hechas por ordenador, llevó a los investigadores a la conclusión de que las partículas de polvo en el disco se mantienen dentro del mismo por el efecto gravitatorio de dos planetas — uno que se encuentra más cerca de la estrella que el propio disco y otro más alejado.

Sus cálculos también indicaban el posible tamaño de los planetas — más grandes que Marte pero no mayores que unas cuantas veces el tamaño de la tierra. Esto implica un tamaño mucho menor al inicialmente planteado por los astrónomos. En 2008, una imagen del Telescopio Hubble de la NASA/ESA reveló el planeta interior -que se creía mayor que Saturno, el segundo planeta más grande de nuestro Sistema Solar-. Sin embargo, observaciones realizadas posteriormente con telescopios infrarrojos no lograron detectar el planeta.

Esto llevó a algunos astrónomos a dudar de la existencia del planeta captado en la imagen del Hubble. La imagen del rango óptico obtenida por el Hubble también detectó granos de polvo muy pequeños que eran empujados hacia el exterior por la radiación de la estrella, emborronando así la estructura del disco de polvo. Las observaciones de ALMA, en longitudes de onda mayores que las del rango visible, detectaron granos de polvo más grandes — de alrededor de un milímetro de diámetro — que no eran empujadas por la radiación estelar. Revelan claramente los marcados bordes del disco y su estructura en forma de anillo, lo cual indica el efecto gravitatorio ejercido por dos planetas.

Las partículas del anillo de polvo se mantienen en su interior debido a interacciones gravitatorias con los planetas. El planeta del interior, que se mueve más rápido, transfiere energía a las partículas de polvo, empujándolas hacia el exterior, a una zona más profunda del interior del anillo. El planeta de la zona más externa, con un movimiento más lento, resta energía a las partículas, provocando que caigan hacia el interior. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/B. Saxton

«Combinando las observaciones de ALMA de la forma del anillo con los modelos hechos por ordenador, podemos poner límites muy precisos a las masas y las órbitas de cualquier planeta que esté cerca el anillo,» afirma Aaron Boley (un Sagan Fellow de la Universidad de Florida, EE.UU.) quien ha liderado este estudio. «Las masas de estos planetas deben ser pequeñas; de otro modo los planetas habrían destruido el anillo,» añadió. Los científicos afirman que el pequeño tamaño de los planetas explica por qué las observaciones llevadas a cabo con anterioridad en el rango infrarrojo no pudieron detectarlos.

Las investigaciones de ALMA demuestran que la anchura del anillo es de unas 16 veces la distancia del Sol a la Tierra, y su grosor es de tan solo una séptima parte de su anchura. «El anillo es incluso más estrecho y fino de lo que se pensaba en un principio,» afirmó Matthew Payne, también de la Universidad de Florida.

El anillo está a una distancia de su estrella equivalente a 140 veces la distancia Sol-Tierra. En nuestro propio Sistema Solar, Plutón se encuentra unas 40 veces más lejos del Sol que la Tierra. «Debido al pequeño tamaño de los planetas que se encuentran cerca de este anillo y a la gran distancia que los separa de su estrella, están entre los planetas más fríos orbitando una estrella normal encontrados hasta el momento,» añadió Aaron Boley.

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Los científicos observaron el sistema Fomalhaut en septiembre y octubre de 2011, cuando solo una cuarta parte de las 66 antenas de ALMA estaba disponible. Cuando se finalice la construcción el próximo año, el sistema completo será mucho más efectivo. Incluso en esta etapa inicial (Early Science phase), ALMA ha sido lo suficientemente potente como para revelar la secreta estructura que había permanecido oculta a los anteriores observadores de ondas milimétricas.

«Puede que ALMA esté aún en construcción, pero ya es el telescopio más potente de su tipo. Esto es solo el principio de una nueva y emocionante era en el estudio de la formación de discos y planetas en torno a otras estrellas», concluye el astrónomo de ESO y miembro del equipo Bill Dent (ALMA, Chile).

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una colaboración entre Europa, América del Norte y Asia Oriental en cooperación con la República de Chile. ALMA está financiado en Europa por ESO, en América del Norte por la fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos (NSF) en cooperación con Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencias (NSC) de Taiwán; y en Asia Oriental por el Instituto Nacional de Ciencias Naturales de Japón (NINS) en cooperación con la Academia Sinica (AS) de Taiwán. La construcción y operaciones de ALMA en Europa están lideradas por ESO; en América del Norte por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO), gestionado por Associated Universities, Inc. (AUI); y en Asia Oriental por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ). El Joint ALMA Observatory (JAO) proporciona al proyecto la unificación tanto del liderazgo como de la gestión de la construcción, puesta a punto y operación de ALMA.

Fuente: ESO

La luz de ALMA

ALMA Abre sus Ojos

Después de una década de ardua ingeniería, trabajo y construcción. El “Atacama Large Millimeter/submillimeter Array” (ALMA) finalmente abre sus puertas.

ALMA es una colección de (hasta ahora) 19 telescopios, cada uno de 12 metros de diámetro, que pueden detectar  en el espectro electromagnético radiación entre ondas de radio y radiación infrarroja. Muchos objetos interesantes emiten esta clase de radiación, incluyendo sistemas solares en proceso de formación, galaxias muy lejanas cerca del límite del Universo visible y nubes calientes de gas y polvo donde pueden nacer las estrellas.

De hecho las primeras imágenes publicadas por ALMA tienen que ver con esta última parte

Este es un acercamiento de las Galaxias Antennae, las cuales fueron alguna vez  dos galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, que hace unos cientos de millones de años empezaron a colisionar, y todavía están en el proceso de fusionarse. Mientras lo hacen, una gran cantidad de gas y polvo chocan y friccionan entre sí dando las condiciones ideales para formar estrellas. Usando la luz visible obtenemos una vista bastante buena de este proceso, pero ALMA puede penetrar la densa capa de polvo y ver lo que está pasando adentro de estas nubes, y lo hace con una resolución y detalle que nunca habíamos tenido en el pasado. En esta imagen, Azul es luz visible de una imagen del Hubble, y el naranja y amarillo es de la imagen de ALMA, donde vemos estrellas nacer frente a nosotros.

Observaciones como esta permiten que los astrónomos puedan obtener más información de los lugares donde se forman estrellas los cuales son complejos de observar. Tenemos una idea clara acerca de cómo nacen las estrellas, pero los detalles son muy difíciles de desenredar debido a la cantidad de procesos que se están llevando a cabo al mismo tiempo. Cuando observamos objetos a diferentes longitudes de onda podemos ver diferentes procesos físicos. (Por ejemplo, la luz ultravioleta puede venir de estrellas muy calientes, mientras que luz sub-milimétrica –de 0.3 a 1.0 mm- proviene de polvo caliente), entonces cuando estas imágenes se sobreponen estos procesos físicos pueden ser identificados individualmente.

Y lo mejor está por venir, en este momento solo hay 19 antenas operando pero este número ascenderá en el 2013 a 66 antenas esparcidas por el desierto de Atacama al norte de chile a 5000 metros de altura. Cuando el proyecto esté completo el observatorio ALMA podrá ver más profundo y con mejor resolución cosas que antes no nos imaginábamos. Son increíbles los avances que se han logrado desde el telescopio Hubble, ALMA será capaz de ver sistemas solares en formación más claramente que cualquier otro telescopio, no hay duda de que este proyecto será muy importante para los científicos que tratan de explicar cómo solo una disco giratorio de gas y polvo se convierte en un sistema con una estrella y planetas orbitando a su alrededor.

ALMA Opens Its Eyes from NRAO Outreach on Vimeo.

Imágenes tomadas de (NRAO/AUI/NSF), ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), HST (NASA, ESA, and B. Whitmore (STScI)); Davide de Martin, NASA; W. Garnier, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Traducido de: First light for ALMA- Bad Astronomy

Mas información: ALMA abre los ojos y ALMA Opens Her Eyes – With Stunning Results

Primeras dos antenas de ALMA conectadas con éxito

alma-radiotelescope

05 de Mayo, 2009 

Científicos e ingenieros que trabajan en el mayor proyecto astronómico del mundo, ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array), lograron un nuevo hito: la exitosa integración de dos antenas astronómicas, sincronizadas con una precisión de un millónesimo de millónesimo de segundo, para observar el planeta Marte. ALMA está en construcción por un consorcio internacional en el norte de Chile.

El 30 de abril, un equipo de científicos observó las primeras “franjas interferométricas” de una fuente astronómica, al conectar dos antenas de ALMA de 12 metros dediámetro con otros equipos vitales del sistema. Se escogió al planeta Marte como un candidato adecuado para las observaciones, las que demostraron la completa funcionalidad y conectividad del equipamiento técnico de ALMA. Este importante hito se alcanzó en el Centro de Operaciones de ALMA, en la Región de Antofagasta, a una altitud de 2.900 metros.

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Observatorio ALMA Equipado con su primera antena

La primera de las antenas de ALMA formará parte del observatorio, fotografiada en la Base de Operaciones de ALMA. Esta antena de 12 metros de alta tecnología fue fabricada por Mitsubishi Electric Corporation. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).
La primera de las antenas de ALMA formará parte del observatorio, fotografiada en la Base de Operaciones de ALMA. Esta antena de 12 metros de alta tecnología fue fabricada por Mitsubishi Electric Corporation. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

(Actualización 4 de Febrero 2009:
Escucha sobre el proyecto ALMA en el podcast de 365 días de Astronomía, aquí).

Actualmente en construcción en el norte de Chile, uno de los telescopios más avanzados del mundo acaba de pasar un hito de gran importancia. La primera de las modernas antenas acaba de ser entregada al proyecto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). ALMA se contruye en el Llano de Chajnantor, a una altitud de 5.000 metros sobre el nivel del mar. Este telescopio es fruto de una colaboración global, incluyendo a ESO como la contraparte europea.

ALMA consistirá inicialmente de 66 antenas de alta precisión, con la opción de expandirse a un mayor número en el futuro. Tendrá un conjunto de 50 antenas de 12 metros de diámetros, actuando de manera conjunta como un gigantesco telescopio individual, y además un conjunto compacto compuesto por antenas de 7 y 12 metros de diámetro.

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