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Robot Curiosity encontró nitrógeno en Marte

Curiosity encontró en Marte nitrógeno fijado en sedimentos, «un nuevo paso en la valoración de la habitabilidad de este planeta, ya que el nitrógeno es un elemento imprescindible para la vida». Estos resultados sugieren que Marte albergó un ciclo de nitrógeno en algún momento de su evolución como planeta.

Presencia extendida

La presencia de nitrógeno ha sido verificada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) con muestras tomadas en tres sitios diferentes, ha informado el CSIC en una nota de prensa. Dos de ellas provienen de perforaciones realizadas en la roca bautizada durante la misión como Sheepbed, en la bahía de Yellowknife, un lugar donde en algún momento se cree que existieron lagos y ríos. La tercera muestra proviene de un depósito de arena representativo del polvo de Marte.

Francisco Javier Martín Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada), explicó que la disponibilidad de nitrógeno bioquímico útil, junto con las condiciones que «creemos que existieron en Marte y la posible presencia de compuestos orgánicos en su suelo, reflejan un escenario potencialmente habitable para algún tipo de ser vivo en el pasado».

¿Vida marciana?

En cuanto a si podría existir vida en Marte actualmente, tanto en el subsuelo como en la superficie, la existencia de nitrógeno fijado es un factor a tener en cuenta porque es un elemento imprescindible en la síntesis de moléculas de la vida tan importantes como las proteínas, el ARN y el ADN, ha detallado este investigador. No obstante, según este estudio, en Marte no se conoce un mecanismo que haga que el nitrógeno fijado regrese a la atmósfera y que mantenga el ciclo del nitrógeno como sí ocurre en la Tierra. Por ello, los investigadores sugieren que si alguna vez existió vida en la superficie de Marte no tuvo una presencia generalizada por todo el planeta, aunque esto deberá ser contrastado con estudios posteriores.

Transmisión en vivo de Curiosity Rover en Marte

¿Quieres unirte este fin de semana a un evento en vivo junto con miles de personas de todo el mundo para ver el aterrizaje de Curiosity Rover en Marte?

Tanto Google, como el Instituto SETI, CosmoQuest y Universe Today, se han asociado para una cobertura sin precedentes, en vivo a partir del Domingo 5 de Agosto a las 8 pm PDT, o 23:00 horario Chileno. (03:00 UTC del 6 de Agosto). El aterrizaje está programado para las 01:00am horario Chileno del 6 de Agosto.

La transmisión de 4 horas estará conducido por el científico Fraser Cain, junto con la Dra. Pamela Gay y el Dr. Phil Plait. El webcast vía Google+ Hangout presentará entrevistas con invitados especiales, más una transmisión en vivo de la NASA del aterrizaje, y la cobertura desde el Jet Propulsion Laboratory (JPL) y la Sociedad Planetaria PlanetFest por los periodistas Scott Lewis y Amy Shira Teitel.

¿Cuál es el propósito de la Misión?
Su propósito es conocer las condiciones de habitabilidad del planeta, como potencial candidato para la colonización humana en el futuro. El Mars Curiosity Rover es una de las misiones químicas mejor equipadas de la historia.

«Curiosity es en realidad un experimento geoquímico, y un laboratorio completo dentro del vehículo», dice el científico colaborador del proyecto Ashwin Vasavada. «Va a taladrar rocas y analizar el material de esas rocas con instrumentos sofisticados.» En total tiene 10 instrumentos diferentes a bordo.

Si todo funciona correctamente, estará recorriendo durante dos años el cráter Gale del planeta rojo.

Conéctate

Los interesados en participar del Hangout de Google deben inscribirse aquí.

También habrá un link disponible en vivo por Universe Today aquí.

Vía Twitter: @universetoday, @CosmoQuestX usando el hashtag #marshangout.

También el evento está disponible en Facebook.