SETI | Ciencia y Astronomía

Menu

Etiqueta: ESO

ALMA, la película — En busca de nuestros orígenes cósmicos

Este vídeo de 16 minutos presenta la historia de ALMA desde los orígenes del proyecto, varías décadas atrás, hasta sus primeros y recientes descubrimientos científicos. Ilustrado con impresionantes tomas captadas desde helicópteros, la película les invita a un viaje al Llano de Chajnantor, situado a 5.000 metros de altura, donde se encuentra ALMA, en el incomparable entorno del desierto de Atacama, en Chile.

Astrónomos han encontrado nuevo tipo de galaxia

La ciencia nunca deja de asombrarnos con los descubrimientos acerca de nuestro universo. En esta ocasión, astrónomos han encontrado un nuevo y muy raro tipo de galaxia, usando los telescopios VLT (Very Large Telescope) de ESO, el telescopio Gemini Sur y el Canada-France-Hawaii Telescope (CFHT).

Este nuevo tipo de galaxia, llamadas «judía verde», emanan un curioso color verde -que se cree es ocasionado por la radiación de agujeros negros, que en algún tiempo fueron muy activos, pero que ahora pareciera que se están «apagando»-.

En este artículo, publicado por el Observatorio del Sur de Europa (ESO), se menciona:

El astrónomo Mischa Schirmer, del Observatorio Gemini, ha estudiado numerosas imágenes del universo distante, buscando cúmulos de galaxias, pero cuando dio con este objeto en una imagen del Canada-France-Hawaii Telescope se quedó sorprendido — parecía una galaxia, pero era de un brillante color verde. Era distinta a todas las galaxias que había visto hasta el momento, algo totalmente inesperado. Rápidamente solicitó poder usar el VLT (Very Large Telescope) de ESO para descubrir qué podría estar creando ese inusual brillo verdoso [1].

“Avisé a ESO con muy poco tiempo de antelación y ellos me concedieron tiempo especial de observación; pocos días después de enviar mi propuesta, el VLT observaba este extraño objeto”, dice Schirmer. “Diez minutos después de obtener los datos en Chile los tenía en mi ordenador, en Alemania. Rápidamente reenfoqué por completo mis actividades de investigación, ya que era evidente que había dado con algo realmente nuevo”.

El nuevo objeto ha sido etiquetado como J224024.1−092748 o J2240. Se encuentra en la Constelación de Acuario (El Portador de Agua) y su luz ha tardado 3.700 millones de años en alcanzar la Tierra.

En mi opinión y reflexión personal: sin duda, el observar al universo es mirar al pasado, mientras más lejano esté el objeto lo veremos como era hace muchísimo tiempo. Conforme pase el tiempo y nueva luz llegue a nuestros instrumentos ¿qué respuestas sorprendentes descubrirán los futuros astrónomos? El universo nunca dejará de sorprendernos.

Astrónomos descubren que el planeta enano Makemake carece de atmósfera

La aplicación de la ciencia y la ingeniería nunca deja de darnos sorpresas. En este caso, astrónomos españoles han usado la luz de una estrella eclipsada por el planeta enano Makemake, para detectar si éste tiene atmósfera o no.

El 21 de noviembre fue publicado este artículo en donde se detalla el desarrollo de este descubrimiento.

Aquí cito las partes sobresalientes de dicho artículo:

Los astrónomos han utilizado tres telescopios de los observatorios de ESO, en Chile, para observar el planeta enano Makemake al cruzar por delante de una estrella distante, bloqueando su luz. Por primera vez, gracias a las nuevas observaciones, han podido comprobar si Makemake está rodeado por una atmósfera o no. Este mundo gélido orbita en las partes más externas del Sistema Solar y se suponía que podría tener una atmósfera similar a la de Plutón (eso0908), pero este no parece ser el caso. Los científicos también midieron por primera vez la densidad de Makemake. Los nuevos resultados se publican el 22 de noviembre en la revista Nature.[…]

El equipo, liderado por José Luis Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC, España), combinó múltiples observaciones utilizando tres telescopios de los observatorios Paranal y La Silla, de ESO, en Chile — el VLT (Very Large Telescope), el NTT (New Technology Telescope), y el TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope) — junto con datos de otros telescopios más pequeños ubicados en el sur del continente americano [2], observando el paso de Makemake por delante de una estrella distante [3]. […]

Fue posible observar a Makemake con tanto detalle solo porque pasaba frente a una estrella — un evento conocido como ocultación estelar. Estas oportunidades excepcionales han permitido a los astrónomos obtener, por primera vez, mucha información sobre la, a veces, tenue y delicada atmósfera que hay alrededor de estos lejanos, pero importantes, miembros del Sistema Solar, proporcionando información muy precisa sobre otras de sus propiedades[…]

Es maravilloso lo que podemos lograr aplicando la ciencia, como el saber si un planeta enano tan lejano en nuestro Sistema Solar, tiene o no atmósfera, sin tener que salir de nuestro planeta.

Saludos y seguimos en contacto.

Lourdes Cahuich

Elije qué observará el VLT y ¡Tuitea tu camino al VLT!

ESO construye y opera algunos de los telescopios más avanzados del mundo, como el Very Large Telescope (VLT) en el Observatorio Paranal. Estas enormes máquinas han hecho múltiples y fascinantes descubrimientos sobre el universo. Ahora, por primera vez en su historia, puedes decidir qué observar con el VLT, o incluso ganar un viaje al impresionante desierto de Atacama, en Chile para ayudar tú mismo a hacer las observaciones.

El primero de nuestros concursos es “Elige qué observará el VLT” (Choose What the VLT Observes).

Normalmente, los astrónomos deben planificar sus observaciones con antelación y de forma muy detallada, describiendo por qué quieren usar el VLT, y solo una pequeña parte de ellos tiene la oportunidad de hacerlo. Pero para los concursantes será mucho más fácil.

ESO ya ha preseleccionado una serie de objetos interesantes que podrán verse en el cielo el día del 50 aniversario de ESO — 5 de octubre de 2012 — y serán accesibles desde el campo de visión del VLT. Todo lo que debes hacer es votar por su objeto preferido. El que tenga más votos se observará la noche del 5 de octubre, utilizando el VLT, para celebrar el 50 aniversario de ESO.

De entre los que hayan votado (a cualquiera de los objetos, no sólo al elegido) se seleccionará un ganador y diez premiados más. El ganador recibirá un IPAD último modelo y otros los diez seleccionados recibirán productos de ESO que incluyen libros, DVDs y otros regalos.

Además, ¿qué te parece ser seleccionado para visitar el VLT y ayudar en las observaciones del objeto ganador?

Segundo concurso

Para poder participar, entra en su segundo concurso, llamado “Tuitea camino del VLT” (Tweet Your Way to the VLT!). La invitación es que tuitées (en cualquiera de los idiomas oficiales de los países miembros de ESO) la razón por la cual te gustaría visitar el VLT en el Observatorio Paranal de ESO. Un conjunto de jueces elegirá al afortunado ganador, que conseguirá un viaje a Chile, incluyendo traslados y alojamiento. El ganador tendrá la oportunidad de visitar el VLT para celebrar el 50 aniversario de ESO el 5 de octubre de 2012, y observar el objeto seleccionado en el concurso “Elije qué observará el VLT”. Como parte de las celebraciones del 50 aniversario, esta observación se retransmitirá en directo vía streming a todo el mundo.

El plazo para participar en ambos concursos acaba el 31 de agosto de 2012, a las 23:59:59 CEST. En la página web de ESO puedes encontrar más información e instrucciones para participar en ambos concursos.

Aprueban construcción del European Extremely Large Telescope (E-ELT)

E-ELT Telescope

ESO construira el telescopio óptico/infrarrojo más grande del mundo, este proyecto de 1.100 millones de euros sera el mayor telescopio óptico del mundo. el programa del European Extremely Large Telescope (E-ELT) partirá con las operaciones científicas a principios de la próxima década, observará planetas fuera del sistema solar y aquellos que orbitan soles en las llamadas «zonas habitables»

El Consejo de ESO se reunió este 11 de Junio en la Sede Central de la Organización en Garching, Alemania. El punto principal en la agenda ha sido el comienzo del programa del  (E-ELT) . El E-ELT será un telescopio de espejo segmentado de 39.3 metros de diámetro, situado en Cerro Armazones, en el norte de Chile, cerca del Observatorio Paranal de ESO.

De acuerdo con el plan actual, dentro del próximo año los primeros grandes contratos industriales para el E-ELT deberán ser aprobados y un financiamiento importante estar asegurado. Se espera que esto deje suficiente tiempo para cumplir con las condiciones: las confirmaciones por parte de Bélgica, Finlandia, Italia y el Reino Unido; la incorporación de los restantes países miembros al proyecto; y finalmente, la culminación del proceso de ratificación de Brasil.

“Éste es un resultado excelente y un gran día para ESO. Ahora podemos avanzar según lo planeado en el programa de este gran proyecto”, dijo el Director General de ESO, Tim de Zeeuw.

El trabajo de diseño detallado del trazado de la ruta a la cumbre del Cerro Armazones, donde se ubicará el E-ELT, también está en progreso y se espera que algunos de los proyectos de construcción comiencen en el transcurso de este año. Estos incluyen la preparación de la carretera de acceso a la cumbre del Cerro Armazones, así como la preparación de la plataforma en la misma cumbre.

 

E-ELT en wikipedia

http://www.eso.org/public/news/eso1225/

¿Serio golpe a las teorías sobre Materia Oscura?

Esta impresión artística muestra nuestra galaxia, la Vía Láctea. El halo azul de materia que rodea la galaxia indica la distribución esperada de la misteriosa materia oscura, introducida por los astrónomos para explicar las propiedades de rotación de la galaxia, y constituye ahora un ingrediente esencial de las actuales teorías de formación y evolución de las galaxias. Nuevas medidas muestran que la cantidad de materia oscura en la amplia región alrededor del Sol es mucho más pequeña de la que se había predicho e indica que no hay una cantidad significativa de materia oscura en la vecindad. Crédito: ESO/L. Calçada

El estudio más preciso hecho hasta el momento sobre los movimientos de las estrellas en la Vía Láctea no ha encontrado evidencias de materia oscura en un amplio espacio alrededor del Sol. De acuerdo con las teorías ampliamente aceptadas, las vecindades del Sol deberían estar repletas de materia oscura, una misteriosa sustancia invisible que solo puede detectarse de manera indirecta por la fuerza gravitatoria que ejerce. Pero, en este nuevo estudio, llevado a cabo en Chile por un equipo de astrónomos, las teorías no coinciden con los hechos observacionales. Esto puede significar que es bastante improbable que los intentos por detectar directamente partículas de materia oscura en la Tierra tengan éxito.

Utilizando, junto con otros telescopios, el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros de ESO, en el Observatorio de La Silla, un equipo ha cartografiado los movimientos de más de 400 estrellas situadas a más de 13.000 años luz del Sol. Con estos nuevos datos han calculado la masa de materia en las vecindades de nuestro Sol, teniendo en cuenta un volumen cuatro veces mayor que el utilizado hasta ahora.

“La cantidad de masa derivada encaja muy bien con lo que vemos — estrellas, polvo y gas — en la región que rodea al Sol,” afirma el líder del equipo Christian Moni Bidin (Departamento de Astronomía, Universidad de Concepción, Chile). “Pero esto no deja espacio para materia extra — la materia oscura — que esperábamos encontrar. Nuestros cálculos muestran que debería haberse visto claramente en nuestras medidas. Pero, simplemente, ¡no estaba allí!”.

Loading player…

La materia oscura es una sustancia misteriosa que no puede verse, pero que se muestra por la atracción gravitatoria que ejerce en la materia que hay a su alrededor. Este ingrediente extra del cosmos se sugirió en un principio como explicación de por qué las partes más externas de las galaxias, incluyendo nuestra Vía Láctea, rotaban tan rápido, pero la materia oscura ahora también es un componente esencial de las teorías que intentan explicar cómo se formaron y evolucionaron las galaxias.

Hoy en día se acepta ampliamente que este componente oscuro constituye cerca del 80% de la masa del Universo, pese al hecho de que se ha resistido a todos los intentos de aclarar su naturaleza, que permanece a oscuras. Todos los intentos por detectar materia oscura en laboratorios en Tierra han sido un fracaso.

Midiendo cuidadosamente los movimientos de numerosas estrellas, particularmente aquellas que están lejos del plano de la Vía Láctea, el equipo pudo ir hacia atrás, deduciendo cuánta materia hay presente. Los movimientos son el resultado de la atracción gravitatoria mutua de todo el material, ya sea materia normal, como estrellas, o materia oscura.

Impresión artística de la distribución esperada de materia oscura en la Vía Láctea. Crédito: ESO

Los actuales modelos de los astrónomos, que explican cómo se forman y rotan las galaxias, sugieren que la Vía Láctea está rodeada por un halo de materia oscura. No pueden predecir con precisión qué forma adquiere el halo, aunque se espera encontrar una gran cantidad de esta materia oscura en la región que rodea al Sol. Pero solo formas muy improbables para el halo de material oscura — como una forma muy alargada — pueden explicar la ausencia de materia oscura revelada en el nuevo estudio.

Los nuevos resultados también significan que los intentos por detectar materia oscura en la Tierra para explicar las extrañas interacciones entre las partículas de materia oscura y la materia “normal” tienen pocas probabilidades de éxito.

“Pese a los nuevos resultados, la Vía Láctea rota sin duda más rápido de lo que cabría esperar si solo fuera materia visible. Por tanto, si la materia oscura no está presente donde suponíamos que debía estar, debemos encontrar una nueva solución para el problema de la materia que falta. Nuestros resultados contradicen los modelos aceptados actualmente. El misterio de la materia oscura acaba de hacerse aún más misterioso. Los próximos sondeos, como el de la misión Gaia de la ESA, serán cruciales para dar un paso adelante en este punto”, concluye Christian Moni Bidin.

Fuente: ESO