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Programa del Instituto SETI – Exo planetas

Usted puede ser único ¿pero qué tan único es su planeta hogar? La sonda espacial Kepler ha descubierto miles de candidatos planetarios, muy lejos de nuestro sistema solar. Algunos podrían ser habitables y posiblemente similares a la Tierra. Pero ahora una falla en un instrumento de dirección podría llevar a un abrupto final a este telescopio pionero de la búsqueda de nuevos mundos.

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Pero Kepler tiene un masivo legado de información aún por estudiar. Muchos nuevos mundos indudablemente serán encontrados dentro de estos datos. Escuche por qué el astrónomo que ha descubierto un gran número de exoplanetas, tiene esperanza de encontrar vida extraterrestre, y conocer la siguiente generación de instrumentos para cazar planetas.

Tambien «¿mundos extraños? ¡esa fue nuestra idea!» Escritores de ciencia ficción reclaman las primeras reflexiones sobre locales planetarios exóticos. Y el biógrafo de Magallanes y Colón describe los peligros de la caza de nuevos mundos hace cinco siglos.

Invitados:

El análisis de las primeras observaciones de SETI usando datos de Kepler

Ejemplo de señales KOI 817 y KOI 812. Crédito: SETI.

Ahora que el telescopio espacial Kepler ha comenzado a hallar sus primeros exoplanetas del tamaño de la Tierra, con el objetivo final de encontrar algunos que sean realmente similares a la Tierra, parecería natural que el programa SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) ponga su mirada sobre ellos, continuando con la búsqueda de señales de radio extraterrestres. Esto es exactamente lo que los científicos de SETI están haciendo, y han comenzado a publicar parte de sus resultados preliminares.

Están procesando los datos obtenidos por Kepler desde comienzos de 2011; se han encontrado algunas señales interesantes (una señal candidata es referida como un Objeto Kepler de Interés o KOI), pero, hasta ahora, todas estas señales pueden ser explicadas por interferencias terrestres. Si una señal individual viene de múltiples posiciones en el cielo, como algunas lo hacen, lo más probable es que sea una interferencia. Continue reading «El análisis de las primeras observaciones de SETI usando datos de Kepler»

[EEUU] Obama niega oficialmente que tiene pruebas de extraterrestres

Con el Titulo «Searching for ET, But No Evidence Yet» (En búsqueda de Vida Extraterrestre, pero sin evidencias) la Casa Blanca de USA ha sacado un comunicado negando tener contactos con vidas Alienigenas. respondiendo a una masiva petición online que instaba al Presidente Barack Obama a reconocer que su Gobierno contaba con antecedentes de vida extra planetaria

La Casa Blanca ha reconocido que el Gobierno de Estados Unidos no tiene pruebas de que exista vida extraterrestre pero ha afirmado que se están desarrollando varios proyectos para averiguar si puede haber vida fuera de la Tierra.  A través de su página web, respondido a dos peticiones presentadas por ciudadanos estadounidenses, una de las cuales había sido firmada por 12.000 personas. En ella se insta al Gobierno a «reconocer oficialmente que una presencia extraterrestre ha entrado en contacto con la raza humana».

«Cientos de testigos de instituciones militares y gubernamentales han presentado testimonios que confirman esta presencia extraterrestre», dice la petición.

«Las encuestas de opinión indican que más del 50 por ciento de los estadounidenses creen que hay una presencia extraterrestre y que más del 80 por ciento piensan que el Gobierno no les está diciendo la verdad respecto a este fenómeno. La gente tiene derecho a saber, la gente puede aceptar la verdad», añade.

Pero la Casa Blanca ha asegurado que «el Gobierno de Estados Unidos no tiene ninguna prueba de que exista vida fuera de nuestro planeta ni de que una presencia extraterrestre se haya puesto en contacto con un miembro de la raza humana». «Además, no hay información creíble que sugiera que se estén ocultando pruebas a la gente», ha afirmado.

PROYECTOS QUE BUSCAN VIDA EXTRATERRESTRE

Sin embargo, ha aclarado que «eso no significa que el tema de la vida fuera de nuestro planeta no se esté abordando o explorando». «De hecho, hay varios proyectos cuyo fin es saber si puede existir la vida fuera de la Tierra o no», dice la respuesta, firmada por Phil Larson, de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca.

Entre ellos, la Casa Blanca ha mencionado el SETI (siglas en inglés de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre), que «actúa como un oído gigante en nombre de la raza humana, desplegando una serie de telescopios que apuntan hacia el espacio para escuchar cualquier señal procedente de otro mundo».

También ha hecho referencia a Kepler, una nave espacial en órbita cuyo objetivo principal es «buscar planetas similares a la Tierra» que «podrían ser aptos para la vida tal y como la conocemos nosotros».

Además, la NASA va a poner en funcionamiento próximamente un vehículo llamado el Laboratorio Científico de Marte, que estudiará las rocas, el suelo y otros aspectos geológicos de ese planeta para saber cómo era en el pasado y saber si podría haber albergado vida.

Por último, la Casa Blanca ha señalado que «muchos científicos y matemáticos» han llegado a la conclusión de que «es muy probable que en algún lugar, entre los billones y billones de estrellas que hay en el Universo, haya un planeta distinto al nuestro en el que exista vida».

Sin embargo, ha agregado que «muchos» han dicho que «las probabilidades de que nosotros entremos en contacto con esas formas de vida, especialmente las inteligentes, son sumamente pequeñas, dadas las grandes distancias» que habría que recorrer.

El Comunicado es el siguiente

Searching for ET, But No Evidence Yet

By Phil Larson

Thank you for signing the petition asking the Obama Administration to acknowledge an extraterrestrial presence here on Earth.

The U.S. government has no evidence that any life exists outside our planet, or that an extraterrestrial presence has contacted or engaged any member of the human race. In addition, there is no credible information to suggest that any evidence is being hidden from the public’s eye.

However, that doesn’t mean the subject of life outside our planet isn’t being discussed or explored. In fact, there are a number of projects working toward the goal of understanding if life can or does exist off Earth. Here are a few examples:

  • SETI—the Search for ExtraTerrestrial Intelligence—was originally stood up with help from NASA, but has since been moved to other sources of private funding. SETI’s main purpose is to act as a giant ear on behalf of the human race, pointing an array of ground-based telescopes towards space to listen for any signal from another world.
  • Kepler is a NASA spacecraft in orbit that’s main goal is to search for Earth-like planets. Such a planet would be located in the «Goldilocks» zone of a distant solar system—not too hot and not too cold—and could potentially be habitable by life as we know it. The Kepler mission is specifically designed to survey our region of the Milky Way galaxy to discover Earth-sized, rocky planets in or near the habitable zone of the star (sun) they orbit.
  • The Mars Science Laboratory, Curiosity, is an automobile-sized rover that NASA is launching soon. The rover’s onboard laboratory will study rocks, soils, and other geology in an effort to detect the chemical building blocks of life (e.g., forms of carbon) on Mars and will assess what the Martian environment was like in the past to see if it could have harbored life.

A last point: Many scientists and mathematicians have looked with a statistical mindset at the question of whether life likely exists beyond Earth and have come to the conclusion that the odds are pretty high that somewhere among the trillions and trillions of stars in the universe there is a planet other than ours that is home to life.

Many have also noted, however, that the odds of us making contact with any of them—especially any intelligent ones—are extremely small, given the distances involved.

But that’s all statistics and speculation. The fact is we have no credible evidence of extraterrestrial presence here on Earth.

Phil Larson works on space policy and communications at the White House Office of Science & Technology Policy

Fuentes:

wwws.whitehouse.gov

news.google.com

 

El futuro de SETI: Entrevista a Lourdes Cahuich en «Viaje Alucinante»

La búsqueda de otros mundos como el nuestro ha enfrentado un nuevo tropiezo.

Como hemos comentado durante estas últimas semanas en nuestro portal;  SETI está pasando por un nuevo golpe presupuestario, que ha dejado al Conjunto de Radiotelescopios Allen en un modo inactivo, sin poder continuar la búsqueda de nuevos mundos. Esta mala noticia ha llegado en un momento muy inoportuno al justamente tener a disposición información nueva y «fresca» desde la misión Kepler, que está recolectando datos (y lo hará por un periodo de 4 años) de la búsqueda de nuevos planetas.

Nuestro columnista Ignacio Bernabeu ha cubierto esta noticia en su programa radial «Viaje Alucinante» que se transmite a la ciudad de Gandía en España y vía podcast.

Gracias a Lourdes Cahuich tenemos una mirada global del estado de SETI y lo que significa para las futuras investigaciones. Pueden encontrar esta entrevista al final del podcast:

50 mil millones de exoplanetas podrían habitar la Vía Láctea

Ilustración artística del sistema Kepler 11. Crédito: Nature

Nuestra galaxia puede ser el hogar de 50 mil millones de planetas, dicen los científicos que trabajan con Kepler, el telescopio cazador de planetas de la NASA.

Aunque Kepler no ha encontrado tantos planetas -hasta la fecha se han contado 1.235 candidatos a planetas- esa cuenta cósmica es una de las mejores aproximaciones de los investigadores, gracias a las conclusiones sacadas con información preliminar. La nave espacial Kepler, que fue lanzada en marzo de 2009, es el observatorio más sofisticado del mundo dedicado al estudio de planetas extrasolares.

Los científicos de Kepler presentaron este mes una actualización sobre los hallazgos de la nave espacial en la reunión anual de la Asociación Americana de Ciencia Avanzada en Washington D.C.

«Estoy realmente encantado de encontrar que estamos observando tantos candidatos», dijo William Borucki, principal investigador de Kepler. «Significa que hay un océano muy rico de planetas ahí fuera para explorar».

Planetas «Ricitos de Oro»

Kepler observa una amplia franja de estrellas cercanas en búsqueda de signos de que puedan albergar planetas. Aunque puede identificar candidatos a planetas, éstos deben ser confirmados por observaciones de seguimiento antes que se anuncie como real.

De los 1.235 posibles planetas que Kepler ha observado hasta el momento, 54 parecen estar en la zona «Ricitos de Oro», la distancia justa desde su estrella donde las temperaturas son las adecuadas para la existencia de agua líquida. Esta región es llamada zona habitable, debido a que para que un planeta sea habitable para la vida alienígena, probablemente necesitaría agua.

Tomando a la Vía Láctea como un todo, los investigadores predicen que al menos 500 millones de los probables 50 mil millones de planetas de la galaxia residen en la zona habitable. Sin duda ésto ofrece una señal de esperanza para la existencia de vida fuera de la Tierra.

Kepler también ha identificado 68 planetas candidatos a tener el tamaño de la Tierra en su conjunto de datos. Los científicos creen que los planetas rocosos como la Tierra también son la mejor apuesta para albergar vida alienígena.

Planetas similares a la Tierra

Pero para encontrar un planeta realmente similar a la Tierra -es decir, una planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable alrededor de su estrella- Kepler tendrá que buscar mucho más.

Kepler detecta un posible planeta mediante la observación de la débil variación de la luz de la estrella cuando el planeta pasa frente a ella, lo que los científicos llaman tránsito. Para exoplanetas que orbitan cerca de una vez al año, como la Tierra, este tránsito ocurriría sólo una vez cada año, por lo tanto Kepler tendría que observar estas estrellas por lo menos un par de años antes de notar el efecto.

A pesar del desafío de encontrar mundos como la Tierra, los científicos piensan que Kepler está a la altura de la tarea.

«Lo que vemos en este momento me hace ser muy optimista de que encontraremos alguno», dijo Borucki.

Censo cósmico

El principal objetivo de Kepler no es sólo descubrir planetas individuales, sino formar una idea de cuán comunes son los planetas, explicaron los investigadores.

«Lo que Kepler ha encontrado, de hecho, es aproximadamente un planeta o candidato a planeta por cada dos estrellas observadas», dijo Borucki. «El número de candidatos por estrella es alrededor de 44 por ciento».

Esta aparente abundancia de planetas estaba lejos de ser una conclusión predecible cuando la misión fue lanzada. El primer planeta extrasolar fue descubierto en la década de 1990, y el ritmo de tales descubrimientos ha aumentado desde entonces, pero los astrónomos sólo están comenzando a obtener una idea de cuán comunes son realmente los planetas.

A la fecha, los astrónomos han identificado más de 500 planetas alienígenas, y seguramente esta cuenta aumentará enormemente a medida que los candidatos de Kepler sean confirmados.

«Kepler ha identificado esta bonanza de planetas candidatos», dijo Matthew Holman, un científico de Kepler en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. «Un gran número de sistemas de planetas múltiples ha sido detectado».

Fuente

Kepler Descubre un Sistema Multiplanetario

Imagen por cortesía de la NASA/Kepler/Darin Ragozzine.

Dimensiones relativas y periodos orbitales de los recién descubiertos planetas y la candidata a super-Tierra según atraviesan, la caliente estrella que los hospeda, Kepler-9. Publicado en Extrasolar Planets por Nancy Atkinson

La misión Kepler ha descubierto un sistema con dos planetas del tamaño de Saturno y, puede que, un tercer planeta de un radio solo 1,5 veces el de la Tierra. Mientras las noticias de este descubrimiento se ven atemperadas por el anuncio de un sistema con cinco planetas confirmados del tamaño de Neptuno y quizás, dos planetas adicionales más pequeños, según adelantó un equipo de investigadores del Observatorio Europeo del Sur (European Southern Observatory) , ambos descubrimientos ponen de relieve que tanto las astronaves como las técnicas utilizadas por los astrónomos en la búsqueda de planetas extra solares están dando los resultados deseados, y que la siempre excitante búsqueda de estos cuerpos incluye ahora además el estudio de sistemas multiplanetarios.

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