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¡Impresionante diablo de polvo fotografiado en Marte!

Diablo de polvo fotografiado por la sonda MRO el 16 de febrero de 2012. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.
Los orbitadores de Marte, rovers y aterrizadores han capturado “demonios” anteriormente. ¡Pero esta última fotografía es tremenda!, por no decir ¡increíblemente impresionante! La cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) del Orbitador de Reconocimiento de Marte ha tomado una imagen de un torbellino en Marte elevando una arremolinada columna de polvo de más de 800 metros de alto y una pluma de polvo de aproximadamente 30 metro de diámetro.

HiRISE capturó la imagen el 16 de febrero de este año, en la región Amazonis Planitia del norte de Marte. La evidencia de muchos torbellinos anteriores, o diablos de polvo (“dust devils”, en inglés), es visible como rayas en la polvorienta superficie que se muestra en la imagen.

Los científicos de JPL dijeron que el diablo de polvo y sus delicados arcos fueron producidos por una brisa en dirección oeste que alcanzaba la mitad de su altura. Continue reading «¡Impresionante diablo de polvo fotografiado en Marte!»

La vida marciana podría prosperar en tubos de lava

Canal en el centro de un valle en la región Tartarus Colles de Marte. Los científicos creen que la estructura se formó originalmente como un tubo de lava. Crédito: NASA/JPL/Universidad de Arizona.

El hielo dentro de los tubos de lava en la Tierra puede albergar bacterias en condiciones frías similares a las de Marte, lo que sugiere que la vida podría habitar en tubos de lava similares en Marte, dice un grupo de investigadores.

Los microbios en cuestión fueron recolectados en un tubo de lava cerca del cráter Newberry en las Cascade Mountains de Oregón, a una elevación de 1530 metros. La bacteria vive dentro del hielo de las rocas aproximadamente a 30 metros dentro del tubo de lava.

“Encontramos muchísimos microbios, muchas especies”, dijo Radu Popa a Space.com, autor principal del estudio, microbiólogo y astrobiólogo de la Universidad Estatal de Portland.

Uno de los microbios es una especie de Pseudomonas, uno de los tipos de bacteria más comunes en la Tierra.

“Puedes encontrar a sus primos en cuevas, en tu piel, en el fondo del océano y en cualquier lugar”, dijo Amy Smith de la Universidad Estatal de Oregón, coautor del estudio. “Lo que es diferente, en este caso, son sus cualidades únicas que les permiten crecer en condiciones similares a las de Marte”. Continue reading «La vida marciana podría prosperar en tubos de lava»

Datos sugieren que “algo” fluye en la superficie de Marte: ¿Agua?

newton crater mars water
"Algo" fluye por la pendiente del cráter Newton en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona.

Observaciones de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter han revelado la posible existencia de agua fluyendo durante los meses más calidos en Marte.

“El Programa de Exploración de Marte de la NASA sigue acercándonos a la respuesta de si el Planeta Rojo podría albergar vida de alguna forma”, dijo el administrador de la NASA Charles Bolden, “y reafirma a Marte como un destino importante para una futura exploración humana”.

Características oscuras similares a dedos aparecen y se extienden por algunas pendientes marcianas durante el final de la primavera y hasta el verano, se desvanecen en invierno, y regresan con la próxima primavera. Repetidas observaciones han seguido los cambios estacionales en estas características recurrentes en varias pendientes pronunciadas en las latitudes medias del hemisferio sur Marte. Continue reading «Datos sugieren que “algo” fluye en la superficie de Marte: ¿Agua?»

Marte: El Próximo Salto

Marte: El próximo salto

Ya somos capaces de viajar a Marte y además creemos tener muy buenas razones para hacerlo, entonces, ¿qué estamos esperando?

Marte. Foto cortesía de NASA

Bueno, en realidad hay que ajustar primero algunos “detalles”, pero digamos que podemos tener todo listo para el 2020 o poco más si nos dan hoy la orden de partida. ¿Manos a la obra? Bueno, esto es lo que viene diciendo desde hace tiempo un grupo de entusiastas liderados por el Dr. Robert Zubrin, en una misión que ha recorrido ya varios países y que a fines de Septiembre vino a decirlo a Chile, aprovechando de paso para invitar a los chilenos a participar, a involucrarnos como país en este proyecto.

Los detalles por resolver, no son tan simples en realidad y dicen relación tanto con el Porqué del viaje como con el Cómo. Lo primero, porque hay que convencer a mucha gente para que financie el proyecto, o que al menos no lo torpedee y lo segundo porque persisten algunas dificultades técnicas importantes todavía sin resolver.

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¿Podríamos usar microbios para colonizar Marte?

Las bacterias ayudaron a que la Tierra sea habitable, así que tal vez podrían funcionar también en Marte. Sólo que no debemos esperar que ocurra rápidamente.

El brazo robótico de la sonda Phoenix, con una pala llena de suelo marciano. Fotografía tomada en junio de 2008. Crédito: NASA/UPI/Newscom
Diminutos microbios come-rocas podrían minar valiosos recursos extraterrestres de Marte y preparar el terreno para los primeros colonos humanos. Sólo que no hay que esperar que transformen la superficie del Planeta Rojo en una nueva Tierra en un breve plazo, dicen los investigadores.

Uno de los colonizadores planetarios más prometedores se presenta en forma de cianobacteria. Las antiguas bacterias ayudaron a crear una Tierra habitable con oxígeno hace al menos 2,5 mil millones de años, y desde entonces han colonizado prácticamente todos los ambientes posibles, mientras que dependen de la fotosíntesis para convertir luz solar en energía. Continue reading «¿Podríamos usar microbios para colonizar Marte?»

Disfruta Marte en 3D gracias a NASA y Microsoft

NASA y Microsoft Research están volviendo Marte a la vida con nuevas características en el software WorldWide Telescope que permiten a los usuarios un mapa de alta resolución en 3D del planeta rojo.

El telescopio virtual online de Microsoft explora el universo mediante imágenes de la NASA. Los equipos de trabajo en el Centro Ames de Investigaciones de la NASA en Moffett Field, California, y Microsoft en Redmond, Washington, han desarrollado conjuntamente el software necesario para hacer que los datos planetarios de la NASA estén disponibles en WorldWide Telescope.

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