SETI | Ciencia y Astronomía

Menu

Etiqueta: NASA

Una imagen que demoró 30 años en completarse: Padre e Hijo en Primer y Último lanzamiento espacial

Padre e hijo en lanzamiento STS-1 y STS-135. Chris Bray y su padre se sacaron dos fotos similares, con 30 años de diferencia. Cortesía de imagen Chris Bay. Haga click para verla en flickr.

Chris Bray y su padre Kenneth asistieron al primer despegue del transbordador espacial hace 30 años. A pesar que no han asistido a más lanzamientos desde entonces, decidieron viajar para ver este último evento en sus vidas. Además, fueron capaces de sacar esta gran imagen de padre e hijo, «la foto que esperó 30 años para completarse», dijo Chris Bray.

Noten la similitud de las camisas y las poses, así como la tecnología que estaba disponible en esa época.

«Además de ser aficionados a la astronomía, mi padre y yo hemos sido grandes fans y seguidores del programa espacial – incluyendo todas las propuestas privadas», dijo Chris Bray al sitio web Universe Today. «Sólo hemos estado en los dos lanzamientos del transbordador. Yo vivo en Nueva York y él vive en Nueva Jersey, por lo que no siempre es el viaje más fácil y conveniente de hacer».

«Mi padre era diseñador de joyas y confeccionó algunos de los pines de las primeras misiones STS (como éste)», dijo Chris, «así que por eso estábamos allí para el primer lanzamiento. Ahora tuvimos la suerte de entrar en el sorteo de la STS-135 y nos dieron algunas entradas para el sector de observación: «Salón del Fama de los Astronautas».

Flickr de Chris Bray

Fuente: Universe Today

Un año de la Luna en 2.5 minutos

No siempre tenemos el tiempo o la capacidad de ver la Luna cada noche del año, pero en este vídeo, del Estudio de Visualización del Centro Goddard de Vuelo Espacial, utilizó datos del Orbitador de Reconocimiento Lunar y comprimió un mes en 12 segundos y un año en 2,5 minutos. Así es como la Luna se verá a nosotros en la Tierra durante todo el año 2011. Mientras que la Luna siempre muestra la misma cara hacia nosotros, no es exactamente la misma cara. Debido a la inclinación de su eje y la forma de su órbita, se ve la Luna desde ángulos ligeramente diferentes en el curso de un mes, y del año. Por lo general, no vemos cómo la Luna «se tambalea» en su órbita, pero al ver este año lunar tan rápidamente, podemos ver los cambios en la inclinación de su eje -, así como los cambios más notables: las fases de la Luna.

Si quieres saber cómo se ve la Luna ahora mismo, esta página se actualiza cada hora mostrando la fase geocéntrica de la Luna, el ángulo de posición del eje y el diámetro aparente de la Luna. También cuenta con imágenes que muestran las diferentes fases de la Luna, también.

Fuente

Los Meteoritos, posibles portadores de la Vida

A principios de Marzo pasado (2011) se difundió ampliamente por internet, la noticia del espectacular hallazgo de rastros de vida en el interior de un meteorito. Se habrían detectado pequeñas huellas, impresiones y restos fosilizados de bacterias, que no podían tener otro origen que uno extraterrestre.

Según las notas publicadas, era imposible que hubiera habido contaminación de las muestras por parte de bacterias terrestres y además los hallazgos habían sido publicados en una revista seria – nada menos que el Journal of Cosmology – que para cualquiera suena como una autoridad en la materia. Más todavía, el artículo llevaba la firma del astrobiólogo de la Nasa Richard Hoover.

Con todo esto, ¿cómo se explica que el mundo científico no hubiera quedado anonadado y que esto no haya llegado incluso a los titulares de los diarios? Bueno, parece que el Sr. Hoover ya había anunciado algo similar anteriormente. . . y varias veces. También el “Journal of Cosmology”, al borde de la extinción por falta de financiamiento, resulta algo sospechoso pues fue creado por un pequeño grupo de académicos medio chalados, que están obsesionados con la hipótesis de que la vida viene del espacio exterior y que por algún mecanismo – como los meteoritos – fue “sembrada” en la Tierra.

Esta hipótesis, que se denomina “Panspermia”, es una hipótesis legítima. Hay astrobiólogos que piensan que es una explicación plausible de cómo comenzó la vida en nuestro planeta. Según esta  hipótesis, la vida habría originado en algún otro planeta desconocido, desde donde de alguna manera, quizás por algún impacto colosal, fue arrancada o expulsada y pudo efectuar un viaje interplanetario hasta la Tierra, montada en rocas que luego devinieron en meteoritos los cuales descendieron en su superficie como si se tratara de una lluvia bendita.

Sin embargo, el artículo de Hoover, que declaraba un hallazgo en un meteorito específico, fue rápidamente desacreditado por varios investigadores y la NASA se distanció rápidamente del anuncio. La conclusión fue que este fue otro caso más en que incluso científicos serios caen en la tentación de hacer grandes anuncios sobre la base de evidencia muy débil o mal interpretada, haciéndole un flaco favor a quienes trabajan con rigor en hipótesis como la panspermia.

A pesar de este fiasco, hay un importante experimento planificado para fines del 2011 o principios del 2012 que pretende probar si es cierto que algunos microorganismos podrían sobrevivir un viaje interplanetario. Aplicando la pasión anglosajona por los acrónimos, se le denominó LIFE o sea “Living Interplanetary Flight Experiment” y está liderado por la Planetary Society, institución fundada por Carl Sagan.

Oso de agua

La idea consiste en llevar de pasajeros a un conjunto selecto de microorganismos, en un viaje por 3 años de ida y vuelta a los alrededores de Marte, a bordo de la nave espacial rusa Fobos-Grunt (que significa “el suelo de Phobos”, una de las lunas de Marte), cuya misión principal por cierto es extraer una muestra de dicho suelo y traerlo a la tierra. Nuestros microorganismos solamente participan como pasajeros.

Conan, el resistente

Estos “turistas”, algunos de ellos aparecen en las figuras, han sido escogidos para representar los tres Dominios de la vida terrestre: las bacterias, las eucariotas y las arqueas. Cada organismo particular se enviará en triplicado, con 10 variedades de cada tipo contenidos en 30 muestras. También se incluirá una colonia bacteriana contenida en un trozo de suelo terrícola. Previo al viaje se secuenciará el genoma de cada uno de los organismos, para estudiar cuáles pueden haber sido los efectos de la prolongada exposición a las condiciones en el espacio.

Para tener mayores posibilidades de éxito, se seleccionó como pasajeros a extremófilos, organismos particularmente resistentes a fenómenos

El come-veneno

como la radiación, las altas temperaturas y otras incomodidades que tendrán el desafío de soportar en el viaje. Si logran retornar vivos, será un gran espaldarazo para la hipótesis de la Panspermia, aunque no por supuesto una demostración definitiva, ni mucho menos.

Aunque el experimento suena muy interesante, tiene sin embargo su grupo de detractores, que denuncian que viola el “Tratado del espacio exterior” de 1967, y se encuentran organizados en torno al “Comité internacional contra la internación a la Tierra de muestras marcianas”.

El traga-fuego

Una de las razones para oponerse proviene de que los miembros de esta agrupación están convencidos que hay una alta probabilidad de que haya vida en Marte (o sus lunas) y temen que una muestra de microorganismos marcianos potencialmente patógenos, pueda traer una peste que nos extinga a todos.

Pero el Tratado mismo, que es real y ha sido ratificado por más de 100 países, apunta a que los viajes espaciales sean para beneficio de todas las naciones, a que nadie plante una bandera y declare un planeta o una luna como propia, a evitar que se sitúen armas nucleares en órbita, en la luna o en cualquier otro objeto celeste; a que se convierta a cualquiera de éstos en campo de pruebas de armas de destrucción masiva y en general a que se le contamine de cualquier forma.

Esto último es justo lo que proporciona la base jurídica para oponerse al experimento: La posibilidad que nuestros viajeros escapen a mitad del viaje o la nave choque y  contaminen Phobos o el mismo Marte. Una eventualidad que da miedo, sin duda (1).

Nota: Marte es el dios de la guerra y sus acólitos, Phobos y Deimos son el miedo y el terror, en honor de los cuales se nombraron sus lunas.

Fuente 1, un excelente blog en inglés; fuente 2, en Planetary Society

Curso de Radioastronomía básica del Jet Propulsion Laboratory (JPL). Capítulo 5

Traducido al español por Consuelo González para Seti.cl

Efectos del Movimiento y de la Gravedad

Objetivos: Cuando haya completado este capítulo, usted será capaz de describir el efecto Doppler sobre la frecuencia de las partículas/ondas que son recibidas, describir el importancia del corrimiento hacia el rojo y hacia el azul del espectro, describir los efectos de la gravedad sobre la radiación electromagnética, describir la expansión superlumínica y definir la ocultación.

Radiotelescopio de Goldstone Apple Valley. Créditos: NASA/JPL.
Radiotelescopio de Goldstone Apple Valley. Créditos: NASA/JPL.

Efecto Doppler

Independientemente de la frecuencia que tengan las ondas electromagnéticas, éstas están sujetas al efecto Doppler. El efecto Doppler hace que la frecuencia de la radiación observada desde una fuente difiera de la frecuencia radiada real si es que hay un movimiento que cause que aumenta o disminuya la distancia entre la fuente y el observador. El mismo efecto se puede observar fácilmente como la variación en el tono del sonido entre una fuente en movimiento y un observador fijo, o viceversa.

Cuando la distancia entre la fuente y el receptor de las ondas electromagnéticas se mantiene constante, la frecuencia de la fuente y la frecuencia de las formas de onda recibidas son la misma. Cuando la distancia entre la fuente y el receptor de ondas electromagnéticas aumenta, la frecuencia de las formas de onda recibidas es más baja que la frecuencia de la forma de onda de la fuente de origen. Cuando la distancia disminuye, la frecuencia de la forma de onda recibida será más alta que la frecuencia de la forma de onda del origen.

El efecto Doppler es muy importante tanto para la astronomía óptica como la de radio. El espectro observado de objetos que se mueven a través del espacio acercándose a la Tierra se desplaza hacia el azul (longitudes de onda más corta), mientras que el espectro observado de los objetos que se mueven a través del espacio alejándose de la Tierra se desplaza hacia el rojo. El efecto Doppler actúa en todas las longitudes de onda del espectro electromagnético. Por lo tanto, el fenómeno de acortamiento aparente de longitudes de onda en cualquier parte del espectro de una fuente que se está moviendo hacia el observador se llama corrimiento al azul, mientras que el alargamiento aparente de las longitudes de onda en cualquier parte del espectro de una fuente que se aleja de la observador se llama corrimiento al rojo.

Relativamente son pocos los objetos extraterrestres que han sido observados desplazándose hacia el azul, y sucede que éstos están muy cerca entre sí, cósmicamente hablando. Ejemplos de ellos, son los planetas del sistema solar con los que de vez en cuando nos acercamos, debido a nuestra posición relativa en nuestra órbita alrededor del Sol, también lo son otros objetos en nuestra galaxia, algunas nubes moleculares, así como algunas galaxias que forman parte de lo que se denomina el grupo local.

Casi todos los otros objetos distantes están desplazados hacia el rojo. El desplazamiento al rojo del espectro de los objetos más lejanos se debe al simple hecho de que el universo se está expandiendo. El espacio mismo se está expandiendo entre nosotros y los objetos distantes, por lo que se están alejando de nosotros. Este efecto se llama corrimiento al rojo cósmico, pero aún es debido al efecto Doppler.

Las distancias a los objetos extragalácticos pueden estimarse con base, en parte, sobre el grado de corrimiento al rojo de su espectro. A medida que el universo se expande, todos los objetos se alejan entre sí a una velocidad proporcional a su distancia. La constante de Hubble relaciona la velocidad de expansión de la distancia y es muy importante para la estimación de distancias sobre la base de la cantidad de corrimiento al rojo de la radiación de una fuente. Nuestra estimación actual de la constante de Hubble es de 60-80 km/s por cada millón de parsecs (1 parsec = 3,26 años luz).

Los espectros de los cuásares, por ejemplo, están muy desplazados al rojo. Junto con otras características, como su notable energía, este desplazamiento al rojo indica que los quásares son los objetos más antiguos y más distantes que hemos observado. ¡Los quásares más distantes parecen estar alejándose a más del 90% de la velocidad de la luz!

Corrimiento al Rojo Gravitacional

El corrimiento al rojo, por supuesto, indica un alargamiento de la longitud de onda. Una longitud de onda alargada indica que la radiación ha perdido parte de su energía desde el instante en que dejó su fuente.

Según lo predicho por Einstein, la radiación también experimenta una ligera cantidad de corrimiento al rojo debido a las influencias gravitacionales. El corrimiento al rojo gravitacional se debe al cambio en la fuerza de gravedad y se produce mayormente cerca de cuerpos masivos. Por ejemplo, como la radiación deja a una estrella, la atracción gravitatoria cerca de ella produce un alargamiento muy leve de las longitudes de onda, y la radiación pierde energía en su esfuerzo por escapar de la atracción de la gravedad del objeto de mayor masa. Este desplazamiento al rojo disminuye en efecto cuando la radiación viaja fuera de la esfera de influencia de la gravedad de la fuente.

Lente Gravitacional

La teoría de la relatividad general de Einstein predice que el espacio es deformado alrededor de objetos masivos.

En 1979, los astrónomos observaron dos cuásares notablemente similares y muy próximos entre sí. Tenían la misma magnitud, espectro, y corrimiento hacia el rojo. Se preguntaban si las dos imágenes en realidad podrían representar el mismo objeto. Resultó que una galaxia estaba ubicada directamente en la ruta entre los dos cuásares y la Tierra, mucho más cerca de ésta que de los cuásares. La geometría y la estimación de la masa de la galaxia eran tales que produjeron un efecto de lente gravitacional – es decir, una deformación de la luz a su paso por el espacio alrededor de la galaxia.

Muchos otros casos de lentes gravitacionales han sido detectados. La lente gravitacional puede producir más de dos imágenes, o incluso arcos. Las imágenes producidas por las lentes gravitacionales puntuales pueden parecer mucho más brillantes que la fuente original si ésta apareciera en ausencia de la lente gravitacional.

Velocidades Superlumínicas

Algunas fuentes discretas (que se definen en el siguiente capítulo) dentro de los quasars han sido observadas cambiando de posición durante un breve período. Su movimiento generalmente parece, para el observador, ser radialmente hacia fuera del centro de la imagen del quasar. Las velocidades aparentes de estos objetos han sido medidas, y si el corrimiento al color rojo en realidad representa a la distancia y a las velocidades de recesión del quasar, entonces ¡Estos objetos discretos se están moviendo a velocidades mayores que la de la luz! Llamamos a estas velocidades aparentes como velocidades superlumínicas o expansión superlumínica.

Bien, sabemos que esto es imposible, ¿Cierto? Así es que los astrónomos tuvieron que concebir una explicación más razonable. La explicación más aceptada es que la radiación emitida por un objeto en una primera posición (A en el diagrama a continuación) ha viajado más lejos y, por lo tanto, haber tardado más en llegar a la Tierra que la radiación emitida desde una segunda posición (B), que está a 5 años luz de la posición en A.

Supongamos que A está 4 años luz más lejos de la Tierra que B (o en otras palabras, entre A y C hay 4 años luz). Moviéndose sólo un poco por debajo de la velocidad de la luz, el objeto toma un poco más de 5 años luz para viajar desde A a B. Sin embargo, la radiación que éste emite en A alcanza a C en 4 años. Como esta radiación continua viajando hacia la Tierra, se encuentra un año adelantada respecto a la radiación emitida hacia nosotros por el objeto cuando llegó a B. Cuando finalmente llega a la Tierra (después de varios miles de millones de años), la forma de radiación de A aún está un año adelantada respecto a la radiación desde B. Esto aparenta para nosotros que el objeto se ha movido tangencialmente fuera del centro del quásar, desde C a B y (tomando en cuenta el teorema de Pitágoras) ¡Ha ido a tres años luz en poco más de un año! Que el objeto parezca viajar a casi tres veces la velocidad de la luz es solamente debido a un efecto de proyección, con su radiación que viajó de A a C en 4 años, mientras que el objeto en sí, viajó desde A a B en 5 años.

Ocultaciones

Cuando un cuerpo celeste pasa entre la Tierra y otro cuerpo celeste, se dice que el objeto que está total o parcialmente escondido a nuestra vista está ocultado. Ejemplos de ocultaciones son: La Luna pasando por delante de una estrella o de un planeta, o un planeta que pasa por delante de una estrella, o un planeta pasando por delante de otro planeta como ocurrió en el año 1590, cuando Venus ocultó a Marte.

Una ocultación puede proporcionar una oportunidad sin paralelo para estudiar cualquier atmósfera existente en el planeta que oculta a otro objeto. Como la radiación del objeto más lejano pasa a través de la atmósfera del que está más próximo, ésta se verá influida por las propiedades de esa atmósfera. El grado de refracción de la radiación otorga información sobre la densidad y grosor de la atmósfera, mientras que los estudios espectroscópicos dan información sobre su composición.

Recapitulación

1. El efecto Doppler hace que la longitud de onda de energía emitida por un objeto alejándose del observador aparente ser _________ que cuando salió de la fuente.

2. Los espectros de los objetos que se mueven hacia nosotros están corridos hacia el _____.

3. Además del efecto Doppler, otra causa del corrimiento espectral hacia el rojo es la fuerza de __________ o la radiación que viaja lejos desde una fuente masiva.

4. Los espectros de los quasars están bastante desplazados hacia el rojo, indicando que estos objetos se están __________ de nosotros.

5. La deformación del espacio en torno a los objetos masivos explica el efecto de la lente ___________.

6. Es generalmente aceptado que las velocidades  superlumínicas aparentes que se han observado son debidas a un efecto de __________.

Respuestas: 1. más larga – 2. azul – 3. gravedad – 4. alejando – 5. gravitacional – 6. proyección.

Para más estudio:

  • Doppler effect: Kaufmann, 96-97, 460-461; Wynn Williams, 24-25, 186; Morrison et al., 120-121.
  • Hubble Constant: Kaufmann, 482-485; Morrison et al., 563, 607-609.
  • Gravitational lensing: Kaufmann, 445-447; Morrison et al., 581-583.
  • Superluminal motion: Kaufmann, 515-516.
  • Occultations: Kaufmann, 243.

Fuente: Basics of Radio Astronomy.

Curso de Radioastronomía básica del Jet Propulsion Laboratory (JPL). Capítulo 4.

Traducido al español por Consuelo González para Seti.cl

Efectos del Medio

Objetivos: Cuando haya completado este capítulo, podrá describir las diversas variables importantes en los medios a través de los cuales la radiación pasa y cómo afectan a las partículas/ondas que llegan al telescopio. Podrá describir lo que son las “ventanas atmosféricas” y dar un ejemplo. Podrá describir los efectos de los medios de absorción y dispersión sobre la propagación de la onda. Podrá describir las leyes de Kirchhoff de análisis espectral y dar algunos ejemplos de fuentes de líneas espectrales. Podrá definir lo que es la reflexión, la refracción, el centelleo y la rotación de Faraday.

El Radiotelescopio de Goldstone Apple Valley (GAVRT en inglés). Créditos: NASA.
El Radiotelescopio de Goldstone Apple Valley (GAVRT en inglés). Créditos: NASA.

La radiación electromagnética desde el espacio viene en todas las longitudes de ondas del espectro, desde los rayos gamma hasta las ondas de radio. Sin embargo, la radiación que en realidad nos llega está enormemente afectada por los medios a través de los cuales ha pasado. Los átomos y las moléculas del medio pueden absorber algunas longitudes de ondas, dispersando (reflejando) a otras, y dejando que algunas pasen a través de ellos sólo ligeramente inclinadas (refractadas). Continue reading «Curso de Radioastronomía básica del Jet Propulsion Laboratory (JPL). Capítulo 4.»

Una nueva visión del universo

Los astrónomos utilizaron interferometría para medir la forma de la estrella Altair, vista aquí desde el Observatorio Monte WilsonEs muy difícil tomar una fotografía de un planeta tan pequeño como la Tierra en órbita alrededor de una estrella distante. El diminuto planeta se ve muy tenue ya que sólo refleja la luz de la estrella y no tiene brillo propio. Además, este imperceptible planeta parece estar tan cerca a la mucho más brillante estrella, que es casi imposible diferenciarlos.

Si aún así deseamos saber qué apariencia tienen estas Tierras extrañas, necesitamos desarrollar otros métodos además de los telescopios tradicionales. Uno de estos métodos, llamado interferometría óptica, ha sido identificado como una tecnología clave en la búsqueda de nuevos mundos por la NASA.

Continue reading «Una nueva visión del universo»